El sector restaurantero es uno de los que se ha visto más afectado con el cierre de la economía por la pandemia de Covid-19. Esta situación podría agudizarse con el nuevo semáforo rojo que se ha establecido desde hace algunos días en entidades como la Ciudad de México y el Estado de México, ya que no se considera a esta actividad como esencial.

Ante ello, los empresarios del ramo han realizado un llamado de emergencia e incluso algunas manifestaciones, para que los dejen operar con ciertas limitantes, pues de lo contrario, dicen, el golpe podría ser peor.

Uno de los indicadores que comprueba la grave afectación económica que ha tenido el sector restaurantero, junto a otros como el del transporte aéreo, agencias de viaje y hoteles, es el gasto realizado con tarjetas tanto de crédito como de débito, el cual se ha reducido de forma drástica, destacando los primeros meses de la pandemia y, aunque un poco menos, nuevamente al cierre del año pasado.

Con base en cifras del Banco de México (Banxico), el 16 de febrero del 2020, antes del inicio de la pandemia en el país, el monto con tarjetas, tanto de débito como de crédito en el sector de restaurantes, fue de 584.9 millones de pesos. El 21 de abril, en pleno confinamiento y cierre de sectores no esenciales, se desplomó a 26.8 millones.

Aunque en los meses subsecuentes se presentó una recuperación y el 15 de noviembre el monto de operaciones con tarjetas aumentó a 370.2 millones de pesos, para el 4 de enero del 2021, último dato disponible, volvió a contraerse para sumar 196.6 millones.

De acuerdo con información de la Comisión Nacional para la Protección y Defensa de los Usuarios de Servicios Financieros (Condusef), con datos del Banxico, mientras en todo el 2019 el gasto con tarjetas en restaurantes fue por 119,408 millones de pesos, en el 2020 bajó a 67,783 millones, una disminución de 51,625 millones.

Otros sectores afectados

A decir de la Condusef, que este miércoles emitió un reporte sobre gastos con tarjetas durante la pandemia, y con base en el Clasificador de gastos del Banxico, integrado por 29 conceptos, a diciembre pasado, 18 de estos rubros mostraron decrementos en términos de valor de lo gastado con tarjetas, en su comparación con el 2019. Uno de estos fue justamente el restaurantero.

Pero otros que también se han visto afectados son el de transporte aéreo. Aquí, según la información del Banxico, el 7 de marzo del 2020 se registraron transacciones con tarjetas por un monto de 436.3 millones de pesos. Un mes después, el 13 de abril, se desplomaron a 14.9 millones, y aunque el 14 de noviembre se recuperó a 164.2 millones, el 4 de enero del 2021 fue de 70.1 millones.

La Condusef detalló que en el 2019 el gasto con tarjetas en transporte aéreo fue de 67,064 millones de pesos, en el 2020 se redujo a 34,652 millones, una disminución de 32,412 millones.

El sector de agencias de viaje, es otro de los más golpeados por las restricciones derivadas de la pandemia. Las cifras muestran que mientras que en el 2019 el gasto sumó 23,342 millones de pesos, para el 2020 disminuyó a 9,147 millones. Por su parte, en el ramo hotelero en el 2019 el gasto con tarjetas fue de 39,892 millones; mientras que para el 2020 la cifra bajó a 23,697 millones.

eduardo.juarez@eleconomista.mx