?La Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) no está menos comprometida con una política monetaria altamente expansiva ahora que redujo sus compras de bonos, externó el viernes el presidente del banco central estadounidense, Ben Bernanke, en lo que podría ser su último discurso como jefe del organismo.

Bernanke, quien culmina su segundo mandato como Presidente de la Fed a fin de mes, entregó una evaluación optimista de la mayor economía mundial para los próximos trimestres.

Sin embargo, moderó las buenas noticias en materia de vivienda, finanzas y política fiscal, al reiterar que la recuperación general claramente se mantiene incompleta en Estados Unidos.

La Fed decidió el mes pasado reducir su programa de compra de activos, conocido como alivio cuantitativo, en 10,000 millones de dólares a 75,000 millones de dólares mensuales, citando una mejora del mercado laboral y un crecimiento más sólido.

Pero esa decisión no indica ninguna disminución del compromiso de mantener una política monetaria altamente expansiva por el tiempo que sea necesario , matizó Bernanke durante un foro de la Asociación Económica Estadounidense en Filadelfia.

Ello refleja el progreso que hemos logrado hacia nuestra meta de una mejora sustancial del panorama del mercado laboral que establecimos cuando comenzamos el actual programa de compras en septiembre del 2012 , agregó.

Para recuperarse de la profunda recesión del 2008-2009, la Fed ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde fines del 2008. También ha cuadruplicado el tamaño de su hoja de balance hasta cerca de 4 billones de dólares a través de tres rondas de enormes compras de bonos que buscan mantener bajos los costos del endeudamiento a largo plazo.

La extraordinaria emisión de dinero de la Fed ha ayudado a impulsar a las acciones a máximos récord y motivó fuertes fluctuaciones en las divisas internacionales, incluido un retroceso en las monedas de mercados emergentes en el 2013 debido a que los inversionistas anticiparon el fin del alivio cuantitativo.

Hacia futuro, Bernanke dijo que el banco central tiene las herramientas para regresar a una política normal sin recurrir a la venta de activos. Es posible, sin embargo, que algunos aspectos específicos del marco operativo de la Fed cambien , declaró.

Por su parte, el presidente de la Fed de Filadelfia, Charles Plosser, explicó que la Fed enfrenta inmensos desafíos ahora que redujo su programa de compra de bonos y debe ser consciente de una rápida alza en los precios.

El mes pasado, Bernanke, quien será remplazado por la vicepresidenta de la Fed, Janet Yellen, dijo que las compras posiblemente serían reducidas a un ritmo moderado durante gran parte de este año si los avances en el mercado laboral continúan como se espera, y que el programa se cerraría totalmente a fines del 2014.

Desempleo alto

Sobre la economía, destacó que el desempleo sigue siendo alto en 7%, y dijo que la cantidad de estadounidenses desempleados por largo tiempo sigue siendo inusualmente alta .

Pero la combinación de sanación fiscal, un mayor equilibrio en el mercado inmobiliario, menos restricciones fiscales y, desde luego, una política monetaria expansiva continua son un buen augurio para el crecimiento económico de Estados Unidos en los próximos trimestres , afirmó.