Washington. El secretario de Defensa no defendió la tesis que el presidente Trump compartió a Fox News, en el sentido de que cuatro embajadas de su país eran foco inminente de Irán.

Sin embargo, varios miembros de la administración estadounidense insistieron en que la información recopilada por la inteligencia estadounidense justificaba la decisión de matar a Soleimani.

Los iraníes “se interesaban por instalaciones estadounidenses en la región, y querían hacer víctimas entre los soldados, los marines, la fuerza aérea y los diplomáticos”, aseguró al canal NBC Robert O’Brien, asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. “La amenaza era inminente”, añadió.

“Un ataque de gran magnitud iba a perpetrarse en los próximos días”, dijo Esper al programa Face the Nation, de CBS. “(Un ataque) en varios países y de mayor importancia que los precedentes, capaz de llevarnos a un conflicto abierto con Irán”.

Sin embargo, Esper reconoció que no existía información precisa sobre la supuesta amenaza de ataque contra cuatro embajadas estadounidenses que Trump había revelado el viernes.

Esper dijo que no vio evidencia de un plan iraní para atacar cuatro embajadas estadounidenses.

El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, el demócrata Adam Schiff, acusó este domingo al gobierno de haber “sobreestimado y exagerado lo que indicaban los servicios de inteligencia”.

“Cuando uno justifica actos que pueden llevar a un conflicto armado con Irán es una estrategia peligrosa”, añadió el congresista a CBS.

Congresistas demócratas y algunos republicanos reprocharon a Trump no haber avisado al Congreso ni haberle pedido su visto bueno antes de ordenar el asesinato del general Soleimani.

La Cámara de Representantes adoptó el jueves una resolución para limitar el poder del presidente estadounidense a la hora de lanzar operaciones militares contra Irán, un texto sin valor legal.

Trump solicita no violencia

Trump pidió nuevamente a Irán que no mate a los manifestantes descontentos por el derribo de un avión civil en la República Islámica, mientras su secretario de Defensa dejaba la puerta abierta a pláticas con Teherán sin condiciones previas.

“A los líderes de Irán: no maten a sus manifestantes”, tuiteó Trump, advirtiendo que el mundo “y lo más importante, Estados Unidos, está mirando”.

La policía del gobierno de Irán dispersó el sábado manifestaciones estudiantiles en la capital, en memoria de las 176 personas que murieron el miércoles cuando el ejército destruyó “por error” un avión comercial de una aerolínea ucraniana.

“Miles de personas ya han sido asesinadas o detenidas por ustedes”, se quejó Trump, haciendo referencia a las manifestaciones que comenzaron a mediados de noviembre en Irán y que dejan más de 300 muertos, según Amnistía Internacional.

Pese a las tensiones, Mark Esper dijo este domingo que Trump aún está dispuesto a dialogar con los líderes iraníes.

“Estamos dispuestos a sentarnos y discutir sin condiciones previas una nueva vía, una serie de medidas que harán de Irán un país más normal”, dijo el jefe del Pentágono.

Fechas para no olvidar

  • 27 de diciembre: un contratista fue asesinado por una milicia proiraní en Irak.
  • 30 de diciembre: el ejército de EU asesina a 25 miembros de la milicia Hezbolá de Irak.
  • 2 de enero: EU asesina al general Qasem Soleimani.
  • 8 de enero: Irán lanza cohetes a bases de Irak utilizadas por EU.