Brasilia.- El desordenado negocio de gobernar Brasil, un país con 35 partidos políticos activos, se ha llevado a cabo por mucho tiempo lejos de las torres simétricas y las cúpulas del Congreso que dominan el horizonte de la capital.

En su lugar, los acuerdos en cuartos secretos han sido la norma, mientras los políticos más poderosos del país y los líderes empresariales deciden los asuntos del gobierno en almuerzos, costosas cenas o en bares poco iluminados. La planeación diaria y los sobornos empezarían temprano, a menudo en el desayuno en el Hotel Golden Tulip, en la periferia de Brasilia, dijo uno de los implicados a los investigadores del caso.

Pero a tres años de la investigación de corrupción masiva conocida como Operación Lava Jato, una pesquisa que ha apuntado a más de 100 miembros de la élite política de Brasil, el comedor del Golden Tulip está en silencio. La investigación ha alborotado la política tradicional en Brasilia y abrió un camino para que los foráneos puedan tener una voz en el gobierno por primera vez en generaciones.

La sonda del Lava Jato descubrió un esquema de sobornos complejo en el que, entre otras cosas, las empresas de construcción más grandes de Brasil pagaron a los legisladores a cambio de contratos lucrativos y una legislación favorable. La investigación ha sido impulsada por una serie de acuerdos de negociación colectiva, dejando a amigos y aliados de siempre enfrentados unos contra otros a medida que más y más acusados se convierten en testigos del estado.

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Es casi paranoia , dijo David Fleischer, experto en política brasileña y profesor de la Universidad de Brasilia. En este punto, todo el mundo está aprensivo y tiene muchas úlceras .

El intrincado sistema de alianzas e intercambio de favores de las que dependían las distintas coaliciones significaba que los partidos podían ignorar a los votantes en las elecciones presidenciales y aún ejercer un poder significativo en Brasilia. Incluso el actual partido gobernante, el PMDB, evitó en gran medida la oposición a las elecciones presidenciales, prefiriendo negociar posiciones de autoridad con cualquier partido que estuviera en el poder.

Ese sistema comenzó a desmoronarse en el 2015 después de que la investigación del Lava Jato se extendiera al gobierno en el poder con el arresto del senador Delcídio do Amaral, por presuntamente recibir sobornos de la estatal Petrobras y ofrecerse a ayudar a un exjefe de la empresa a evitar el procesamiento a cambio de su silencio. El propio hijo del ejecutivo grabó a Amaral, quien había ofrecido ayudar al ejecutivo a huir a España.

Amaral pronto llegó a un acuerdo con los investigadores y entregó una grabación del ministro de Educación que se ofreció a pagar por la defensa legal del senador si prometía no colaborar con los investigadores.

Esos acuerdos se desarrollaron durante meses, escalando por la escalera del establishment político e incluso derribando al ministro anticorrupción, que renunció después de que las grabaciones filtradas parecían demostrar que había intentado descarrilar la investigación. El Lava Jato ha alcanzado ahora a ambos jefes del Congreso, al secretario del Exterior, al jefe de Gabinete del presidente Michel Temer y a cinco expresidentes.

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Mientras que la vieja guardia de Brasil se torna contra ellos mismos, los radicales y los forasteros que antes operaban en la franja política ocupan un lugar central. Estos políticos están entre los pocos que no han sido implicados en la investigación de corrupción, en parte, dicen los críticos, porque nunca fueron lo suficientemente importantes como para participar en la estafa rutinaria de la élite gobernante.

Estoy en mi séptimo mandato y nunca he sido acusado de corrupción, es como ganar un trofeo en Brasil , dijo Jair Bolsonaro, un autoproclamado admirador del presidente Donald Trump y representante de la ultraderecha en la Cámara Baja de Brasil. Algunas encuestas estiman que el apoyo a Bolsonaro que ha pedido que los niños gays sean golpeados y elogió a un hombre que torturó a guerrilleros como la expresidenta Dilma Rousseff durante la dictadura militar de Brasil es de 30% entre los jóvenes que planean votar por él en las elecciones presidenciales del 2018. Si Bolsonaro puede aprovechar ese apoyo en una victoria es cuestionable, pero refleja el aumento de los candidatos ­anti-establishment­ en todo el mundo. La mayoría conservadora estaba en silencio , dijo. Ahora estamos listos para luchar .

João Doria, un millonario que a menudo es comparado con Trump, aprovechó este sentimiento ­anti-establishment para ganar la carrera por la alcaldía de São Paulo­ el año pasado, alegando que manejaría la ciudad de la manera que manejaba sus negocios. Los analistas predicen que será un favorito en la carrera presidencial del 2018.

Rousseff, cuyo gobierno de coalición implosionó el año pasado, dijo en una entrevista la semana pasada que se preocupa de que las luchas internas en Brasil podrían abrir camino para ese candidato.

Cuando un gobierno se vuelve irrelevante, la política se vuelve irrelevante , dijo Rousseff. Abre un espacio para que vayan los salvadores patrióticos, para la política que sólo usa símbolos y marketing­ político, y tiene una estrategia basada en la posverdad .

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Pero los cambios en el paisaje no se han perdido en el establishment político, cuyos miembros están tratando de reforzar su control sobre el poder, incluso cuando tratan de alejarse del Lava Jato. El mes pasado, el presidente del Senado se reunió con Temer y sus principales asesores para discutir la implementación de un sistema de votación de lista cerrada, lo que requeriría que los votantes votaran por una lista de políticos generados por cada partido, en lugar de por un candidato individual. El partido entonces distribuiría asientos en el Congreso en consecuencia.

El sistema, que necesita una mayoría simple en el Congreso para pasar, protegería a los políticos involucrados en la investigación de la corrupción de la ira del público al incluirlos en una lista de políticos limpios. También daría a los líderes del partido mayor opinión sobre quién puede postularse, neutralizando el riesgo de los candidatos ajenos.

La clase política elegida está movilizando y creando medidas que harían mucho más difícil la renovación de la clase política en Brasil , dijo Alexandre Bandeira, estratega de campaña y jefe de la consultora Strattegia en Brasilia. Tenemos una situación en la que las personas que están siendo investigadas son las que decidirán las reglas para el 2018 .

Para los políticos agobiados de Brasil, permanecer en el poder después de las elecciones del próximo año es fundamental. Los miembros del actual gobierno que se enfrentan a cargos criminales son juzgados en la Corte Suprema, considerada mucho más indulgente que los tribunales inferiores. Los casos de políticos que pierden sus escaños son relegados a los tribunales inferiores, que favorecen las duras penas. Pero la lucha por el poder también tiene implicaciones más amplias y a más largo plazo para los ciudadanos de Brasil.

Estamos ante un momento clave , dijo Bandeira. El sistema de listas cerradas no sólo limitará a los actores políticos, sino que alienará a un electorado que ya se siente desvinculado­ de la clase política .

Marina Lopes es colaboradora para The Washington Post.