Un estudio presentado por Nokia y Omdia reveló que el despliegue de las redes 5G detonará la transformación digital y la productividad en México, contribuyendo a que el país supere más rápidamente la crisis económica generada por la pandemia de Covid-19.

De acuerdo con el estudio, 5G puede agregar un punto porcentual al PIB de México, por lo que se convertirá en uno de los motores importantes de la recuperación económica.

En el largo plazo, 5G generará un impacto económico y social de 730,000 millones de dólares en México para el año 2035, distribuido entre varios sectores dentro de los cuales destacan las tecnologías de información y comunicaciones (TIC), con 137,000 millones; manufactura, con 134,00o millones; servicios, con 113,000 millones; comercio, con 75,000 millones; bienes raíces, con 52,000 millones y construcción, con 51,000 millones de dólares.

Existe un consenso de académicos, centros de investigación, centros especializados en políticas públicas y gobiernos que coinciden en señalar a los sectores agrícola, turístico, petrolero y maquilador como los más importantes económicamente para México. Sin embargo, también coinciden que es necesario darles un nuevo impulso y en ese sentido la transformación digital habilitada por 5G será clave fundamental.

El despliegue de 5G en el mundo

Los lanzamientos de redes 5G comerciales en Estados Unidos y Corea del Sur han capturado la imaginación del mundo con la promesa de velocidades de transmisión extremadamente altas y una latencia comparable a la del cerebro humano. Además, los acelerados despliegues en China y Medio Oriente han demostrado que 5G no está limitado a países altamente desarrollados. Para finales del 2019 ya existían más de 40 redes 5G comerciales en todo el mundo.

En el caso de América Latina, existen algunas redes comerciales 5G en el Caribe y Uruguay, además de varias actividades para pruebas y pilotos. La tardanza en grandes despliegues se debe en parte a que América Latina adoptó 4G de manera tardía. De acuerdo al estudio, actualmente 4G tiene una penetración de 52% en líneas móviles, 3G tiene 33% y 2G sigue operando en el 13% de las líneas. Para esta última no se prevé su desaparición sino hasta después del 2024.

El despliegue de 5G en México y su impacto en diversos segmentos de mercado

De acuerdo al estudio, el despliegue de 5G transformará radicalmente al menos tres segmentos del mercado de telecomunicaciones en México: el mercado masivo de banda ancha móvil, el mercado residencial de banda ancha fija y el mercado de redes para grandes empresas.

A medida que el tráfico sigue creciendo, los usuarios se están volviendo más impacientes con la capacidad de la banda ancha móvil del 4G existente (y con las redes WiFi públicas de baja velocidad). Por tal razón, se espera que 5G gozará de una rápida adopción en el mercado masivo de banda ancha móvil. De acuerdo al estudio, se estima que el 25% de estas líneas estarán operando en 5G para el 2023.

El segundo segmento, el mercado residencial de banda ancha fija, se encuentra actualmente habilitado por fibra óptica. En este segmento, 5G se convertirá en una alternativa real gracias a las soluciones 5G FWA (acceso fijo-inalámbrico), que ofrecen a los operadores mayor flexibilidad y menor costo de despliegue y operación.

De acuerdo al estudio, se estima que hoy en día existen 300 millones de hogares en América Latina sin acceso a banda ancha fija y 45 millones de hogares adicionales con banda ancha fija de baja velocidad (menos de 30 Mbps). Todos estos hogares podrán ser atendidos por 5G FWA.

En tercer lugar está el mercado de redes para grandes empresas, en donde destaca la funcionalidad de partición de las redes 5G (Network Slicing), la cual habilita la creación dinámica de redes privadas 5G. Estas nuevas redes superan en todos sus atributos (flexibilidad de despliegue, latencia, velocidad, seguridad, capacidad de personalización) a las redes empresariales actuales.

Según el estudio, la adopción de 5G iniciará en:

  • Sectores económicos claves que generan altos flujos de efectivo y que son de interés tanto para los gobiernos como para los operadores.
  • Grandes empresas, capaces de invertir en transformación digital. Particularmente empresas multi-nacionales que pueden amortizar estas inversiones entre varios países y sitios de operación
  • Casos de uso probados para verticales, que demuestren claramente los beneficios de la transformación digital habilitada por 5G.

5G en México, las verticales pioneras

De acuerdo al estudio, en el caso particular de México el sector manufacturero será el primero en implementar y beneficiarse de 5G, y específicamente la manufactura de automóviles y autopartes será la que tome el liderazgo. Hoy en día, México es el principal fabricante de autos en América Latina y el cuarto a nivel mundial con una producción anual de 4 millones de unidades, de las cuales el 82% es exportada a otros países.

La entrada en vigor del nuevo T-MEC entre México, Canadá y Estados Unidos obliga a las empresas a realizar cambios en las líneas de producción, lo que se convierte en una oportunidad para la implementación de proyectos de transformación digital de manera simultánea. Otra de las ventajas de este sector es su concentración en algunas ciudades, lo que facilita el despliegue de redes 5G.

Otras áreas de manufactura que podrían convertirse en casos de uso pioneros de 5G en México son los sectores aeroespacial, de equipos médicos y de equipo de transporte.

¿Qué país de América Latina será el líder en 5G?

En cuanto a países, el estudio no prevé que un país llegue a ser el líder absoluto en la región, ya que esto depende de diferentes atributos. Chile es el país más avanzado en la adopción de TIC por lo que seguramente seguirá siendo el líder en cuanto a implementación de proyectos de transformación digital. Adicionalmente, Chile es también líder en el sector de comercio, dado que muchas de las multinacionales latinoamericanas provienen de ese país.  Sin embargo, Chile es un mercado pequeño, por lo que el mayor impacto en términos absolutos provendrá de los dos países más grandes de la región: México y Brasil.

Enrique Ramírez, director de tecnología de Nokia para América Latina, comentó que “La importancia de 5G como detonador del crecimiento ha aumentado en el mundo post-pandemia, por lo que todos los participantes del ecosistema –reguladores, operadores, grandes empresas y proveedores líderes de infraestructura como Nokia– debemos acelerar su adopción. Gracias a que contamos con el portafolio de extremo a extremo más completo del mercado, en Nokia Latinoamérica estamos listos para este gran reto”.

Con información de Nicolás Lucas.