Los legisladores estadounidenses llegaron a un acuerdo final sobre el paquete de ayuda para el coronavirus por 900,000 millones de dólares , acercando al Congreso a la aprobación de una nueva inyección de ayuda a hogares, pequeñas empresas y escuelas después de meses de estancamiento.

El paquete busca impulsar a la economía de Estados Unidos en medio de la continua propagación del coronavirus, dando a los legisladores un breve calendario para revisar y aprobar lo que sería una de las mayores medidas de rescate económico en la historia de la nación.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, anunciaron el acuerdo ayer 20 de diciembre.

El texto legislativo aún se estaba redactando, pero se espera que la Cámara lo vote el lunes para que luego pase al Senado.

El acuerdo contemplaría un cheque directo por 600 dólares para la mayoría de los estadounidenses y 300 dólares, por semana en beneficios federales mejorados por desempleo hasta marzo; 284,000 millones de dólares serían para el Programa de Protección de Cheques de Pago que otorga préstamos condonables a pequeñas empresas. Asimismo, el paquete incluye dinero para transporte, considera a las aerolíneas, distribución de vacunas y educación. También se mantendrían los programas que expiran para los trabajadores de conciertos y los desempleados de larga duración.

Los negociadores no rescataron las diferencias partidistas sobre un escudo de responsabilidad para las empresas y la ayuda para los gobiernos estatales y locales y los dejaron fuera.

Los legisladores esperaban aprobar el proyecto de ley el fin de semana y evitar la necesidad de un proyecto de ley de gastos provisional, pero el progreso se desaceleró el sábado cuando Toomey presionó para que se incluyera una disposición para cerrar las facilidades crediticias de la Fed.

Los demócratas y la Casa Blanca dijeron que estaba redactado minuciosamente y que habría atado las manos de la administración entrante de Biden, pero los republicanos apoyaron la posición de Toomey.

Por la tarde de ayer 20 de diciembre, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que todos los asuntos pendientes estaban resueltos.

El plan de ayuda se adjuntará a un proyecto de ley de 1.4 billones de dólares que financiaría al gobierno federal hasta el final del año fiscal del 2021, que termina el 30 de septiembre. El regateo sobre el paquete de ayuda obligó al Congreso a aprobar dos veces fondos temporales para operaciones gubernamentales.

La medida provisional actual expiró a la medianoche de ayer 20 de diciembre, y los legisladores planean aprobar otra extensión de un día para dar tiempo a las votaciones hoy.

Gasto sin precedentes

El acuerdo final sería la mayor medida de gasto hasta ahora. Combinó el alivio de Covid-19 con un plan de financiamiento gubernamental por 1.4 billones de dólares y muchas otras medidas no relacionadas en impuestos, salud, infraestructura y educación.

El financiamiento de todo el gobierno permitirá que se mantenga abierto y operando hasta septiembre.

La aprobación se acercó a medida que aumentaban los casos de coronavirus y las muertes y se acumulaban pruebas de que la economía estaba en apuros.

La legislación se había retrasado por meses de desacuerdos, postura y mala fe. Pero las conversaciones se tornaron más serias en los últimos días cuando los legisladores de ambos partidos finalmente se enfrentaron al plazo de actuación antes de partir de Washington a sus estados para Navidad.

“Este proyecto de Ley es un buen proyecto de Ley. Esta es una buena noche. Pero no es el final de la historia, no es el final del trabajo”, dijo Chuck Schumer a los periodistas.

“Cualquiera que piense que este proyecto de ley es suficiente no sabe lo que está sucediendo en Estados Unidos”.