Virginia. El ex gobernador de Virginia Bob McDonnell, quien fuera considerado alguna vez para ser compañero de fórmula electoral del candidato presidencial republicano Mitt Romney, fue sentenciado el martes a dos años en una prisión federal por recibir sobornos para promover un suplemento dietético.

El castigo ordenado por el juez fue muy inferior a los 10 años de prisión solicitados inicialmente por los fiscales, pero aun así mayor al castigo de servicio comunitario solicitado por el ex gobernador y cientos de sus partidarios.

Con voz fuerte pero afligida, McDonnell dijo al juez antes de la sentencia que era un hombre acongojado y humillado y que era capaz de rendir cuentas.

Un jurado determinó en septiembre que McDonnell y su esposa Maureen eran culpables de corrupción pública. La pareja aceptó regalos, incluidos un reloj Rolex grabado de 6,500 dólares, ropa de diseñador y accesorios con un valor de 20,000 dólares, y vacaciones familiares gratuitas a cambio de promover un supuesto tratamiento milagroso fabricado por Star Scientific Inc.

Jonnie Williams, director ejecutivo de la compañía, testificó bajo inmunidad como el principal testigo de la fiscalía en un caso que expuso los detalles de las frágiles finanzas de los McDonnell y su tambaleante matrimonio.

En un juicio que duró seis semanas, el ex gobernador dijo que comenzó a trabajar innecesariamente tarde sólo para evitar los arrebatos de furia de su esposa y que le rogó que trabajaran sobre su deteriorado matrimonio.

Abogados defensores aseveraron que Maureen McDonnell desarrolló un enamoramiento por Williams y que fue en gran parte responsable de la confortable relación de la pareja con Williams.

McDonnell admitió que él aceptó la dadivosidad de Williams, pero que no hizo nada a cambio por él fuera de extender cortesías políticas habituales. Se le declaró culpable de 11 cargos de corrupción.

McDonnell deberá presentarse en la prisión el 9 de febrero.

Su esposa, quien fue declarada culpable de ocho cargos de corrupción, será sentenciada el 20 de febrero.