Carlos Slim se apresta a convertirse en el mayor accionista de The New York Times Co. después de incrementar casi al doble su dinero sobre una inversión que ayudó al diario a atravesar la crisis financiera.

Slim, que amasó una fortuna de 73,000 millones de dólares detectando valorizaciones disminuidas, prestó 250 millones de dólares al Times Co. en enero del 2009. Después de recuperar el dinero y aún más, la segunda persona más rica del mundo se encamina ahora a aumentar sus tenencias si ejerce opciones antes de su fecha límite el 15 de enero.

Slim poseería entonces casi 17% de las acciones Clase A de Times Co., una participación valorizada en 349 millones de dólares.

Si bien el retorno financiero de Slim demuestra cuánto sacrificó Times Co. por su ayuda en aquel momento, también ilustra la confianza que él tuvo en el futuro del histórico diario –pese a que los lectores y los comercializadores se volcaban a Internet donde el contenido era en gran medida gratuito y las tarifas publicitarias eran más baratas.

Y no ha sido el único en su fe en los medios: el millonario Jeff Bezos compró el Washington Post en el 2013 y Warren Buffett ha invertido en una serie de diarios locales.

El hecho de que Slim decidiera aferrarse a una participación mayor sería un voto de confianza en el Times , dijo Ken Doctor, analista independiente de medios en Newsonomics. Son en gran medida los más ricos los que tienen la capacidad para asumir lo que todavía es un emprendimiento temerario en el futuro empresarial del sector de la información .

Préstamo del 2009

Cuando Slim, de 74 años, aceptó prestar dinero a Times Co. en el 2009, la empresa acababa de anular su dividendo para preservar el efectivo y una línea de crédito estaba a punto de vencer. La inversión de Slim dio suficiente tiempo a la empresa para encontrar compradores para activos como el Boston Globe.

Desde entonces, Times Co. depuró su balance general, creó un muro de pago para su sitio Web e introdujo nuevos productos digitales.

Las garantías que obtuvo Slim a través del acuerdo del préstamo le permitieron comprar acciones por 6.36 dólares cada una, según presentaciones de documentación obligatorias, casi la mitad del precio de cierre de Times Co. el lunes a 12.57 dólares. Esto da a Slim una ganancia potencial de 6.21 dólares por cada una de las 15.9 millones de acciones que tiene permitido comprar, que equivalen a 100 millones de dólares, según datos recopilados por Bloomberg.

Esto elevaría su participación total hasta 27.8 millones de acciones de Clase A, o sea 16.8 por ciento.

Slim planeaba ejercer los warrants y aferrarse a la participación de títulos incrementada en lugar de vender las acciones las acciones por una ganancia inmediata, dijo el año pasado una persona al tanto del tema.

Arturo Elías Ayub, portavoz de Slim, no respondió a las consultas. Abbe Serphos, portavoz de Times Co., se negó a hacer comentarios.

Aun con la participación mayoritaria, una compra no deseada sería difícil porque los dueños controlantes, la familia Ochs-Sulzberger, detenta las acciones con derecho a voto que les otorgan un dominio firme sobre los puestos en el consejo de administración.

La participación que tiene Slim sólo le permite votar por directores de Clase A, un grupo que representa no más de un tercio de los puestos en el consejo directivo de la empresa. Las acciones de Clase B de la familia, que no cotizan en bolsa, eligen los dos tercios restantes del consejo de administración.

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