Amazing Grace, una película de concierto de Aretha Franklin, considerada como uno de los grandes tesoros perdidos, tanto del mundo documental como del mundo de la música, finalmente verá la luz, según una persona familiarizada con el tema, quien no estaba autorizada para hablar de ello públicamente.

Esta fuente anónima dijo a The Washington Post que un acuerdo alcanzado entre Franklin Estate y Alan Elliott, el productor y supervisor de la película, puso fin a una disputa de tres años y permite que la película se muestre en festivales y se venda a distribuidores.

La fuente dijo que se llegó al acuerdo con Sabrina Owens, la sobrina de Franklin y la ejecutora de su patrimonio. La película se estrenará la próxima semana en DOC NYC, una popular reunión documental en Nueva York, y se mostrará a los distribuidores para su posible lanzamiento sin ningún obstáculo legal aparente.

Elliott confirmó el acuerdo y le dijo a The Washington Post: “Estamos entusiasmados de traer finalmente la película al público y exponer este proyecto legado. Éste es el documento principal de la música popular estadounidense que se haya filmado”. También lo llamó “un cuadro realmente interesante que nos ha impactado a todos”.

Los estudiosos han considerado a Amazing Grace como un documento histórico al que se le ha impedido el acceso al público. La película narra una actuación histórica que la grande del soul dio de su álbum homónimo en una iglesia de Los Ángeles en 1972. Originalmente fue filmada por el director ganador del Oscar, Sydney Pollack, antes de que Elliott la completara en un período de siete años que concluye en el 2015.

Pero Franklin se opuso al lanzamiento y llegó al extremo de obtener una orden de restricción para que la película no se estrenara en el Festival de Cine de Telluride en el 2015, en la víspera de su estreno. Posteriormente, el Festival Internacional de Cine de Toronto descartó la película debido a medidas cautelares. Las objeciones de Franklin en ese momento no estaban claras.

Un acuerdo de distribución con Lionsgate fue discutido más tarde después de que Franklin decidió no firmar los papeles, y la película se quedó estancada en el limbo.

Después de su muerte en agosto, The Washington Post informó que se podría pensar más probable un acuerdo, aunque la posibilidad se complicó por el hecho de que Franklin no dejó ningún testamento.

Endeavour, la agencia de Hollywood, ha estado vendiendo los derechos de la película, lo que podría generar un importante acuerdo de distribución en ausencia de cualquier obstáculo legal.

Tanto representantes de la sucesión de Franklin como ejecutivos de Endeavor se negaron ante una solicitud de comentarios respecto al tema.

Debido a una disputa entre Elliott y la finca de Pollack, el nombre del director fue retirado de la película. Se estrenará sin director.

Amazing Grace había sido clasificada anteriormente para el Oscar a mejor documental del 2018, tras un estreno al público de modo simbólico para permitir que los miembros de la Academia lo nominaran para el premio más grande del año. El movimiento fue algo inusual para una película sin distribuidor (a los distribuidores les gusta formular sus propios planes para el Oscar).

Elliott le había dicho a The Washington Post en agosto: “La señora Franklin dijo: ‘Me encanta la película’. Desafortunadamente para todos nosotros, ella falleció antes de que pudiéramos compartir ese amor. Amazing Grace es un testimonio de la intemporalidad de la dedicación de la señora Franklin a la música y a Dios. Su arte, su genio y su espíritu están presentes en cada nota y cada marco de la película. Esperamos compartir la película con el mundo pronto”.

Es probable que la cinta sea bienvenida por los aficionados y académicos. Amazing Grace contiene una intimidad poco común para una película sobre un ícono. Franklin interpreta los estándares del Evangelio como “Wholy Holy” de Marvin Gaye y da un giro religioso a los éxitos pop como “You've Got Friend” de Carole King.

En el momento de su muerte, la publicación musical Billboard ensalzó la interpretación, que documenta como fundamental para la historia de la música estadounidense.

“En todos los momentos históricos en los que ayudó a la banda sonora y la elevación a lo largo de varias décadas, fueron los dos conciertos que se realizaron en la Iglesia Bautista Misionera New Temple en Los Ángeles en 1972, los que calificaron como sus mejores horas”, escribió la revista L.A. shows.

“Durante 11 minutos completos, ella vive en un estado de gracia, mientras canta al Señor, por el Señor, dejando que su luz y su amor llenen su cuerpo y su alma, y luego enviándola al micrófono colocado a unos centímetros de su rostro, y en los oídos de la gente se sentó arrastrada ante ella en los bancos, y los que escucharon meses más tarde en casa o en su automóvil, por toda la eternidad”.