Si existe un jugador de gran arraigo en Ravens ese es Ray Lewis. El linebacker se convirtió en un referente para Baltimore, equipo del que forma parte desde 1996 y con el que vivió innumerables éxitos, entre los más importantes: el Super Bowl XXXV y el nombramiento de MVP en ese mismo evento.

Quizá por ello, el anuncio de su retiro el pasado miércoles caló hondo en los aficionados de la franquicia, aunque para el equipo parece ser un respiro económico, pues era el quinto jugador mejor pagado de Baltimore, con un salario de 4,950,000 dólares, teniendo en cuenta las necesidades de ahorro de los campeones de la División Norte de la AFC.

Y es que Lewis estaba programado para alcanzar un salario de 5.4 millones de dólares para la temporada 2013, aunque aún deberá recibir 1.9 millones de dólares por bono que se le pagará proporcionalmente este año, mismo que será de 650,000 dólares en el 2014 y 400,000 dólares en el 2015.

Sin embargo, el retiro de Ray dejará la puerta abierta para que Ravens pueda negociar para mantener al quarterback Joe Flacco y el tackle defensivo Ed Reed, aunque éste también contempla su retiro próximamente. Lewis fue el mejor jugador defensivo de la NFL en el 2000, la misma temporada que fue laureado como el más valioso del Super Bowl tras la victoria 34-7 de Baltimore ante Giants de Nueva York. También fue seleccionado como el mejor defensa en el 2003 y es el único jugador en la historia de la Liga con por lo menos 40 derribos de quarterback y 30 pases interceptados.

Además, con Ravens, equipo para el que jugó toda la vida procedente de la Universidad de Miami, consiguió el Super Bowl XXXV al vencer 34-7 a Giants de Nueva York, por lo que ésta será la última vez que busque nuevamente el trofeo Vince Lombardi.

Inician juegos de comodines

La NFL vivirá los juegos de comodines con los que se da inicio oficial a la postemporada, iniciando con el juego el sábado entre Indianápolis Colts y Baltimore Ravens a las 12 de la tarde.

En tanto, el domingo, la jornada iniciará a las 3:30 con el duelo entre Seattle Seahawks y Washington Redskins.