Katie Ledecky conquistó sin sobresaltos su tercera medalla de oro del Mundial de Natación, aflojando el paso en la prueba más extenuante de su agenda en Budapest.

La formidable nadadora estadounidense no batió récords algo que le correspondió a Lilly King, Kylie Masse y Adam Peaty.

Ledecky se impuso en los 1.500 metros libres, en los que superó a la española Mireia Belmonte. La diferencia fue abismal: de 19.07 segundos y, para describirlo gráficamente, la mitad de la distancia de la piscina en la capital húngara.

Apenas 49 minutos después, Ledecky se lanzó otra vez al agua para las semifinales de los 200 libres, en los que fijó el tiempo más rápido.

Larga o corta sea la distancia, la estrella estadounidense de 20 años, tras ganar ya los 400 libres y el relevo 4x100 el primer día, Ledecky, sigue en curso para empatar el récord de seis medallas de oro por una nadadora.

La combativa estadounidense conquistó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Rusia el año pasado tras despreciar a Efimova, proclamando que la rusa no debía competir en la justa por sus antecedentes de dopaje.

Efimova por poco rompió el récord mundial de Ruta Meilutyte, vigente desde hace cuatro años, en las semifinales, con lo que se aseguró el carril principal de la piscina. Pero King, nadando a su nada, desplegó su mejor nivel en el momento decisivo.

King azotó el agua al fijarse en el tiempo y se volteó para felicitar a la subcampeona, su compatriota Katie Meili, quien superó a la rusa por la medalla de plata.

En tanto, el británico Peaty rompió un par de récords de estilo pecho y la canadiense Masse quebró uno que llevaba ocho años.

Peaty fijó la primera marca con un registro de 26.10 segundos en las preliminares de la mañana de los 50 metros, rebajando 32 centésimas de la que fijó en el 2015 en el mundial en Kazán. Unas horas después, Peaty fue aún más veloz y volvió a bajar la marca a 25.95 segundos en las semifinales.

El británico de 22 años expresó su satisfacción con su resultado. Estaba relajado. No salí a la piscina esta mañana en busca de un récord mundial, solamente para competir y pasar a semis , dijo.

Peaty busca convertirse en el primer hombre en retener el título mundial de los 50 pecho. Masse, en tanto, ganó los 100 metros espalda para mujeres con un tiempo de 51.10 _ 0.02 mejor que la marca lograda por la británica Gemma Spofforth en el Mundial del 2009 en Roma, la última vez que se usaron los trajes especiales que permitieron a los nadadores romper todo tipo de marcas.

Cuatro marcas mundiales han caído ya en el certamen en Budapest. La víspera, la sueca Sarah Sjostrom consiguió una marca de 51.71 segundos en su tramo del relevo 4x100 estilo libre.