El entrenador en jefe de los Patriots, Bill Belichick, se negó a aceptar la Medalla Presidencial de la Libertad del presidente Donald Trump, citando el motín mortal de la semana pasada en el Capitolio de Estados Unidos. Trump estaba dispuesto a otorgar el más alto honor civil al hombre de 68 años esta semana, le había dicho previamente un funcionario de la Casa Blanca a CBS News.

“Posteriormente ocurrieron los trágicos hechos y se ha tomado la decisión de no seguir adelante con la adjudicación. Sobre todo, soy un ciudadano estadounidense con gran reverencia por los valores, libertad y democracia de nuestra nación. Sé que también represento a mi familia y a los Patriots. Una de las cosas más gratificantes de mi carrera profesional tuvo lugar en 2020 cuando, a través del gran liderazgo dentro de nuestro equipo, las conversaciones sobre justicia social, igualdad y derechos humanos pasaron a primer plano y se convirtieron en acciones. Continuar con esos esfuerzos sin dejar de ser fieles a las personas, el equipo y el país que amo superan los beneficios de cualquier premio individual".

Belichick, quien ganó seis Super Bowls con Patriots, habría sido la quinta figura en recibir la medalla. Tres de los homenajeados, los ex golfistas Annika Sorenstam, Gary Player y Babe Zaharias, la recibieron el jueves, menos de 24 horas después del motín. El congresista republicano Jim Jordan, firme aliado de Trump, recibió la medalla el lunes.

Trump considera al legendario entrenador un amigo. El verano pasado elogió a Belichick e incluso bromeó diciendo que lo buscaría en busca de consejo militar, luego de que le preguntaran si él o el quarterback de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, tenían más posibilidades de ganar el Super Bowl este año.

"Este tipo simplemente sabe cómo ganar. Ya sabes, si alguna vez tuviera una batalla militar, llamaría a Belichick y le diría ¿qué piensas? Dame un par de ideas", dijo.

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