La inactividad física es una pandemia que está vinculada con 5.3 millones de muertes a nivel mundial. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de un cuarto de la población de todo el mundo padece sobrepeso u obesidad, debido sobre todo a la falta de actividad física.

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Según un estudio de un grupo de científicos de la Universidad de Stanford publicado por la revista Nature, la actividad física mejora la salud y las funciones musculoesqueléticas, previene el deterioro cognitivo, reduce los síntomas de la depresión y la ansiedad y ayuda a las personas a mantener un peso adecuado y saludable .

El problema, de acuerdo con los científicos, es que no contamos con información suficiente sobre las prácticas y dinámicas de actividad e inactividad física en prácticamente todos los países del mundo. Por esta razón, los investigadores aprovecharon el uso extendido de teléfonos celulares con un acelerómetro integrado para medir cuánta actividad física hacemos o no hacemos.

Según el artículo de Nature, los científicos analizaron un conjunto de datos de 68 millones de días de la actividad física de 717,527 personas, lo que muestra un panorama de la actividad física en 111 países de todo el mundo. Los investigadores de Stanford analizaron datos anónimos recogidos entre el 2013 y el 2014, de los usuarios de la aplicación Argus de Azumio, la cual hace un seguimiento de la actividad física de forma gratuita, en los smartphones iPhone de Apple.

Los habitantes de Hong Kong, quienes realizan la mayor cantidad de actividad física a nivel mundial, caminan en promedio 6,689 pasos al día; mientras que las personas que menos caminan viven en Indonesia, en donde el análisis encontró que sus habitantes dan, en promedio, 3,513 pasos al día.

En realidad, en ningún país las personas caminan el número de pasos recomendado por especialistas de todo el mundo, que es de 10,000 pasos al día, según un estudio publicado por la Revista Internacional de Nutrición Conductual y Actividad Física.

En México, por ejemplo, donde se analizó la información de 5,695 individuos, las personas caminan en promedio 4,692 pasos, lo que nos coloca en el lugar 29 del conteo, por debajo de países como China, Chile y Tailandia y por encima de otras naciones, como Reino Unido, Grecia, Estados Unidos y Canadá, pero también por debajo del promedio mundial, que es de 4,961 pasos al día.

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Desigualdad en la actividad física por país

Lugar País Índice de desigualdad de la actividad física
1 Hong Kong 22.2
2 China 24.5
3 Suecia 24.6
4 Corea del Sur 24.7
5 República Checa 24.8
6 Japón 24.8
7 Singapur 24.9
8 Noruega 25.2
9 Ucrania 25.2
10 Holanda 26.1
11 España 26.1
12 Taiwan 26.2
13 Dinamarca 26.2
14 Rusia 26.2
15 Chile 26.3
16 Suiza 26.3
17 Turquía 26.4
18 Finlandia 26.6
19 Alemania 26.6
20 Francia 26.8
21 Polonia 26.9
22 Brasil 27.2
23 Israel 27.2
24 Tailandia 27.2
25 Hungría 27.3
26 Italia 27.5
27 Portugal 27.6
28 Bélgica 27.6
29 México 27.9
30 Emiratos Árabes 28.1
31 Indonesia 28.3
32 Rumania 28.3
33 Sudáfrica 28.4
34 Irlanda 28.5
35 Malasia 28.8
36 Reino Unido 28.8
37 Qatar 29.1
38 India 29.3
39 Grecia 29.5
40 Filipinas 29.8
41 Nueva Zelanda 30.1
42 Estados Unidos 30.3
43 Egipto 30.3
44 Canadá 30.3
45 Australia 30.4
46 Arabia Saudita 32.5

Fuente: Nature

Pero el número de pasos que da en promedio una persona en cualquier país no es el mejor indicador para conocer el grado de actividad física, o de su ausencia, y sus consecuencias más palpables dentro de la sociedad: la obesidad y el sobrepeso. De acuerdo con los investigadores, medir el grado de desigualdad con respecto a la actividad física en un mismo país es muchos más revelador.

Los investigadores encontraron que el factor principal que moldea los niveles de obesidad no se trata tanto del promedio de número de pasos en un país sino la desigualdad en la actividad. En resumen, si hay una brecha muy extensa entre el más activo y el menos activo es más probable que ese país tenga mayores niveles de obesidad , según una publicación del Foro Económico Mundial (WEF).

Por ejemplo, en Estados Unidos las personas caminan un promedio de 4774, una cifra un poco mayor a la de México, de 4,692, pero el país del norte registra altos niveles de obesidad, debido a que la separación entre los que hacen mucha actividad y los que no hacen nada es mucho mayor.

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De acuerdo con el estudio publicado en Nature, la desigualdad de la actividad física es un antecedente de la obesidad. Los individuos de los cinco países con mayor desigualdad de actividad física son 196% más propensos a ser obesos que los individuos de los cinco países con menor desigualdad de actividad , refiere el estudio.

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