El cierre de Megaupload y la detención de sus principales operadores, el jueves pasado, ha provocado un gran revuelo internacional. Éstas son algunas de las claves para entender el caso, que se produjo un día después de las protestas masivas contra la iniciativa de Ley SOPA en Estados Unidos:

1. ¿Qué es Megaupload?

Megaupload es un servicio de almacenamiento de archivos que permite subir y bajar archivos en internet. Ofrece enlaces para que otros usuarios pudieran copiar esos documentos, pirateados o no. Se puede subir cualquier tipo de archivo: desde películas a libros, discos y fotografías. El usuario puede bajarlos directamente a su computadora o visualizarlos en línea. Lo suele hacer tras localizar en webs de enlaces, como Seriesyonkis.com o Taringa.net, índices ordenados de los contenidos alojados en Megaupload y páginas similares (Rapidshare, por ejemplo). Con sede en Hong Kong y fundada en el 2005, Megaupload se publicita como el principal lugar de almacenaje de archivos del mundo. Es, según el FBI, la treceaba web más visitada del planeta. Ofrece dos tipos de acceso: premium, a cambio de unos 10 euros al mes, y libre, con una descarga más lenta y limitada. Cuenta con 180 millones de usuarios registrados.

2. ¿Por qué la cierran?

En opinión de la industria cultural, los propietarios de Megaupload han conspirado para cometer delitos, entre ellos lavado de dinero, y han violado su propiedad intelectual. La fiscalía ha presentado cargos contra los siete administradores de Megaupload Limited y Vestor Limited por lucrarse supuestamente con la distribución de contenido protegido por las leyes de autor. Cuatro de ellos, incluido el fundador, Kim Schmitz, fueron detenidos en Nueva Zelanda. Las autoridades alegan que la página ha hecho perder a esta industria 386 millones de euros. Según la demanda presentada ante la corte federal del Distrito Este de Virginia, Megaupload ganó gracias a anuncios 135 millones de euros.

Perfil: Kim Schmitz, fundador de Megaupload

3. ¿Megaupload es responsable de piratería?

Para la industria del entretenimiento, no cabe duda. Tal y como dice el auto judicial, la ausencia de un buscador en Megaupload es un indicio fehaciente de intención criminal . Al no haber registro con los nombres de los archivos, las autoridades desconocían con exactitud qué almacenaba la web. Por el contrario, para quienes se oponen a su cierre, la responsabilidad de un proveedor de archivos, como sería este portal, nunca ha de ser la de velar por la corrección de los materiales que suben los usuarios, sino la de responder diligentemente ante cualquier queja referente a la ilegalidad de los contenidos, tal y como exigen las leyes. Es decir, eliminar enlaces cuando se advierta que conducen a contenidos con derechos de autor.

Precisamente, hace unas semanas la justicia española dio la razón a Pablo Soto, creador de los programas de intercambio de archivos P2P Manolito, Blubster y Piolet. En este caso, el dictamen exculpó a Soto de ser responsable de cómo los internautas utilizan la tecnología.

4. ¿Tiene alguna relación la operación del FBI con la Ley SOPA?

El cierre de Megaupload se produjo un día después de las protestas contra la Ley SOPA de sitios como Wikipedia y Facebook. Pendiente de aprobación en el Congreso de Estados Unidos, esta norma pretende acabar con el robo de material protegido por derechos de autor. Contempla cierres sin orden judicial de webs alojadas en territorio estadounidense y obliga a los proveedores de internet a ejercer de vigilantes de los archivos que almacenan. Washington ha negado que la operación del FBI tenga que ver con las protestas y asegura que lleva dos años investigando el caso.

5. ¿Son ciertas las pérdidas aducidas por la industria cultural para su cierre?

Aquí las posturas, de nuevo, diametralmente opuestas. Mientras la industria del entretenimiento indica que las actividades de Megaupload habrían producido unas pérdidas de más de 385 millones de euros a los propietarios de los derechos de autor, quienes apoyan la existencia del portal aseguran que esa cifra es irreal y tendenciosa , según diferentes estudios de Harvard Business School y London Business School y los gobiernos de Canadá, Holanda y Suiza.

6. ¿Hacen falta leyes como SOPA, en Estados Unidos, o Sinde, en España, para cerrar las webs piratas?

Quienes defienden a Megaupload aseguran que esta operación demuestra que no es necesaria una nueva legislación para cerrar páginas que contengan material protegido. Y temen que las leyes que proponen desde Estados Unidos y España (Sinde, Wert, SOPA, PIPA) permitan el cierre de cualquier web que no sea del agrado de las autoridades y de la industria cultural. Desde este sector, en cambio, defienden que hace falta una normativa más severa, que agilice el cierre de webs que están dañando su negocio.

7. ¿Qué pasará con el contenido colgado?

Megaupload almacenaba todo tipo de contenidos, muchos sin derechos de autor. Y tras su cierre, ya no se puede acceder a ellos. Las autoridades de Estados Unidos no han aclarado si los usuarios podrán recuperar los documentos que respeten tales derechos.

En alianza informativa con CincoDías.com