La pandemia de coronavirus ha provocado una profunda conmoción económica. Se ha disparado el número de personas que reclaman prestaciones por desempleo. Covid-19 ha expuesto la fragilidad de la relación de la humanidad con el medio ambiente natural, pero muchos todavía piden un regreso a un modelo económico insostenible que continuará exacerbando la emergencia climática. La respuesta a la última crisis financiera no logró abordar ni la desigualdad ni la crisis climática. Para evitar la crisis climática y la crisis de desempleo, cada una de las cuales exacerbará la desigualdad económica, esta vez tenemos que reconstruir mejor.  

La crisis inmediata de Covid-19 y el impacto económico relacionado se están produciendo en el contexto de una emergencia climática a largo plazo. Las emisiones de carbono han disminuido temporalmente debido a una reducción masiva de los viajes y la actividad económica, pero ya se ha observado un repunte en sus niveles y corremos el riesgo de un aumento adicional a medida que la economía se acelera. Incluso si las emisiones permanecen suprimidas durante algún tiempo, es probable que las emisiones más altas en el futuro no tengan cambios estructurales. 

Es probable que la crisis económica inmediata resultante de Covid-19 se produzca en forma de desempleo extremadamente alto. Según un promedio de las últimas previsiones económicas independientes, y en ausencia de una nueva respuesta del gobierno, es probable que el desempleo se sitúe cerca de un 7% para fines de 2021. 

Un gran paquete de inversión en ' Proyectos de infraestructura verde', seleccionados con base en su potencial para crear un gran número de puestos de trabajo en todo el país rápidamente, deben sentarse en el centro de los esfuerzos del gobierno para impulsar la recuperación. 

El hecho de no responder a la última recesión aumentando la inversión para cumplir los objetivos climáticos fue una oportunidad perdida. Si solo un tercio de los fondos utilizados para recortes de impuestos entre 2010 y 2013 se implementaran como parte de un programa de aislamiento de viviendas, las emisiones residenciales habrían sido un 30% más bajas en 2018 que la realidad. No podemos repetir este error de nuevo. 

Nuestra principal recomendación es que la respuesta política a la crisis actual debe contener el mayor estímulo factible en infraestructura prioritaria de cero emisiones de carbono. 

Proponemos un marco para elegir proyectos en función de la velocidad a la que pueden comenzar los proyectos, la intensidad de la creación de empleo, la medida en que los puestos de trabajo se distribuyen en todo el país, pero pueden intensificarse donde más se necesitan y la medida en que los proyectos son resilientes. a un mayor endurecimiento del distanciamiento social, entre otros factores. 

Basándonos en el marco presentado en este documento, desarrollamos un paquete de inversión ilustrativo y detallado en proyectos prioritarios de infraestructura verde entre julio de 2020 y diciembre de 2021. Basándonos en nuestro análisis contra este marco, encontramos que la modernización de las casas (instalación de aislamiento y bombas de calor) debería ser el componente dominante del paquete de estímulo verde. 

Estimamos que un paquete ilustrativo vería 50,000 millones de dólares invertidos en proyectos prioritarios durante los próximos 18 meses, creando más de 500,000 empleos equivalentes a tiempo completo en promedio en 2021. Sin embargo, también encontramos que es poco probable que los empleos creados a partir de la inversión en la infraestructura verde prioritaria por sí sola será suficiente para garantizar que el desempleo vuelva a los niveles de 2019 para fines de 2021. Por lo tanto, proponemos más intervenciones y estímulos para la creación de empleo, particularmente a través de expansiones en los servicios públicos como la atención de niños y adultos y la Seguridad Social. 

*El autor es Máster y Doctor en Derecho, Profesor Investigador de la Facultad de Derecho de la Universidad Panamericana, miembro nivel I del SNI.