Cuando Ronald Reagan firmó una reforma migratoria integral en 1986, predijo con confianza: Las generaciones futuras de estadounidenses agradecerán nuestros esfuerzos por recuperar humanamente el control de nuestras fronteras y preservar así el valor de uno de los bienes más sagrados de nuestro pueblo -la ciudadanía estadounidense .

Sin embargo, más de un cuarto de siglo después, la ley no ha resultado ser el triunfo que Reagan predijo. En su lugar, aquellos en ambos lados del debate sobre la inmigración lo ven como una experiencia aleccionadora.

Al mismo tiempo que el presidente Obama y los legisladores de ambos partidos comienzan a dar sus primeros pasos tentativos hacia reescribir nuevamente las leyes migratorias del país, los opositores advierten que se están repitiendo los errores de la ley de 1986, que no logró resolver los problemas que se proponía abordar.

Los críticos sostienen que la ley, en realidad, contribuyó a empeorar la situación.

Un estimado de entre 3 y 5 millones de inmigrantes ilegales vivían en Estados Unidos cuando la reforma migratoria de 1986 y la Ley de Control (IRCA) fue aprobada. Ahora hay más de 11 millones de indocumentados. Y la pregunta sobre quién podrá convertirse en un estadounidense, lejos de resolverse, se ha inflamado.

Las últimas propuestas contienen los mismos tres componentes que la ley de 1986: un programa de legalización -y un camino hacia la ciudadanía- para aquellos que están en el país ilegalmente, la intensificación de la vigilancia a lo largo de la frontera, así como medidas para disuadir a los empleadores de contratar a los trabajadores que carezcan de una prueba de su residencia legal.

Es la misma vieja fórmula que hemos tratado antes, incluso cuando se aprobó en 1986, y es la promesa efectuar una amnistía inmediata. Y por supuesto, las promesas de su implementación nunca se materializaron. La amnistía ocurre inmediatamente, 1 milésima de segundo después de que el proyecto se convierte en ley , afirmó el senador republicano David Vitter la semana pasada en una entrevista.

Sin embargo, expertos en inmigración destacaron que Estados Unidos ha sufrido grandes cambios desde entonces y la experiencia de lo que salió mal después del plan de 1986 podría ayudar a las autoridades a hacer las cosas bien esta ocasión.