El oscuro arte del debate vicepresidencial comienza con una sola regla: si todo el mundo habla de ti, lo estás haciendo mal.

Desde 1976, ha habido ocho enfrentamientos televisados entre los candidatos a la Vicepresidencia. El noveno ocurrirá hoy, cuando el vicepresidente Biden debata en contra del representante republicano por Wisconsin, Paul Ryan, en Danville, Kentucky.

Por el momento, ambos partidos han trabajado en las tácticas para adaptarse a este extraño ritual. Ambos necesitan el ingenio mordaz de un cómico y la humildad del hombre que ocupa las patas traseras en un disfraz de caballo.

A los candidatos se les dice: Habla con tu compañero de fórmula. Ataca a tu oponente. Pero evita que tu carrera o tus ideas políticas, se conviertan en el foco de atención. En la noche más importante de tu vida política, no se trata de ti.

Hoy, las apuestas serán inusualmente altas y el trabajo de jugar al segundo al mando será especialmente difícil. Biden pasó 36 años en el Senado. Ryan elaboró su plan para rehacer todo el gobierno.

Ahora, los orgullosos y exitosos hombres tendrán que insistir -convincentemente- que prefieren hablar de alguien más.

Todo lo que representas, ahora lo representas por el equipo , expuso Samuel Popkin, quien entrenó a los demócratas en los debates anteriores y ahora es profesor en la Universidad de California en San Diego.

Popkin afirmó que la tarea puede ser especialmente delicada para Paul Ryan, debido a que Romney ha expuesto que no aprobaría el famoso plan presupuestario de Ryan en su totalidad.

Es necesario empoderar su meta en la vida ahora y no después. La única manera en la que considero eso se pueda lograr es que Ryan diga: ‘El presupuesto de Romney es mejor del que yo empecé’ , afirmó Popkin.

Por tradición, los debates vicepresidenciales han sido como la Vicepresidencia en sí. Bien publicitada, pero sin grandes consecuencias.