Los japoneses podrían ser la gente más trabajadora del mundo. Los empleados allí duermen menos y trabajan más horas que en casi cualquier otro lugar. La cultura es tan rigurosa que hay una palabra para literalmente trabajar hasta la muerte: karoshi.

Esto es malo en un país con una baja tasa de natalidad y una población de personas que dicen que están demasiado ocupadas y agotadas para tener hijos.

El gobierno está lanzando una campaña para sacar a los empleados de la oficina: El Premium Friday alentará a las empresas a dejar que los trabajadores salgan temprano el último viernes del mes. El primer ministro, Shinzo Abe, también está impulsando medidas para cesar las horas extras con inspecciones al azar. Esto viene al caso luego de investigaciones importantes en Mitsubishi y Dentsu, ambos acusados de forzar el trabajo excesivo. En Dentsu, una mujer de 24 años se suicidó después de dedicar 100 horas de tiempo extra a su trabajo.

Un portavoz del gobierno dijo a Bloomberg News que Japón tiene que terminar la norma de largas jornadas de trabajo para que la gente pueda equilibrar sus vidas con cosas como criar a un niño o cuidar a los ancianos .

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Las empresas también están pensando en nuevas formas de sacar a la gente de la oficina. Japón no tiene mucha cultura de trabajo desde casa en este momento, pero un tercio de los grandes empleadores japoneses dice que está haciendo que el trabajo a distancia sea más fácil.

Algunas empresas, como Yahoo Japón, están considerando una semana de trabajo de cuatro días, instituida para el 2020. Otros animan a los empleados a tomar una siesta en sus escritorios o en el salón del personal (aunque se espera que los que duermen se mantengan rectos y ordenados). Japan Post Insurance ha presentado la solución de apagar las luces en su sede a las 7:30 pm, obligando a los trabajadores a ir a casa o trabajar en la oscuridad.

Los funcionarios esperan que sus esfuerzos puedan ayudar a transformar una cultura donde los empleados a menudo se sienten presionados para igualar sus compañeros hora por hora, y donde tomar vacaciones es visto como algo egoísta. Una trabajadora, Eriko Sekiguchi, dijo a Associated Press que ella pasa 14 horas al día en el trabajo y renuncia a muchas de sus vacaciones pagadas. Tomó sólo ocho de sus días de descanso pagados. Pero alrededor de su oficina, eso la hacía parecer francamente indulgente. Nadie usa sus días de vacaciones , dijo Sekiguchi.

Cientos de personas mueren al año de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros males causados por los horarios de trabajo castigados. Los suicidios relacionados con el trabajo aumentaron 45% en los últimos cuatro años entre los habitantes de 29 años y menores. En un caso, un hombre de Tokio se ahorcó después de trabajar casi 200 horas de horas extras al mes durante siete meses.

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Amanda Erickson es redactora del blog PostEverything.

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