Desde las finanzas por Internet (e-finance) hasta la ecología, del mantenimiento de la paz a la dinámica de poblaciones, de la urbanística a la oceanografía, de los materiales a la medicina y de la seguridad a la sustentabilidad, las matemáticas tienen un papel central en la comprensión y la anticipación de una gran gama de preocupaciones planetarias y en predecir, manipular o capitalizar su consecuencias .

Con estas palabras, Reino Unido inició hace unos días su participación en la iniciativa mundial Matemáticas del Planeta Tierra 2013 (MPT 2013), que se propuso desde la Universidad de Montreal, que cuenta con apoyo de la UNESCO y que mostrará y fomentará la contribución de las matemáticas en la búsqueda de soluciones a problemas mundiales como las catástrofes naturales, el cambio climático, el desarrollo sustentable y las pandemias.

Irena Bokova, directora general de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO, por su sigla en inglés), afirma que la UNESCO apoya sin reservas esta extraordinaria colaboración de los matemáticos del mundo para hacer progresar la investigación de los retos fundamentales del planeta: esto permitirá entender mejor los desafíos mundiales, sensibilizar al público y enriquecer los programas escolares integrando el papel fundamental de las matemáticas en la búsqueda de soluciones a los problemas que acechan a nuestro planeta .

Los socios de MPT 2013, que ya son más de 100 instituciones académicas en diversos países (y se espera que muchas más se unan), organizarán talleres, congresos científicos, conferencias públicas, actividades de sensibilización y actividades educativas para todas las edades.

Más allá de las matemáticas, MPT 2013 se propone dar a conocer la naturaleza interdisciplinaria de la investigación científica, por lo que se espera que la iniciativa reúna a investigadores de distintos campos, como la medicina, la genética o las finanzas.

México se suma

El matemático mexicano Renato Iturriaga, investigador del Centro de Investigación en Matemáticas (Cimat) de Guanajuato, Guanajuato, es más breve y contundente que los ingleses en su explicación de la importancia de las matemáticas: Pon tú el problema, muy probablemente necesita un matemático .

Si bien México aún no inicia formalmente su participación en MPT 2013, ya hay planes de que participen diversas instituciones, como la Sociedad Matemática Mexicana, la UNAM y el Politécnico Nacional.

El Cimat, por su parte, hará en julio un simposio de matemáticas sobre el cambio climático, un evento satélite al Congreso Matemático de las Américas (MCA), que se realizará también en Guanajuato en agosto.

Sin embargo, a la pregunta: Además de que las matemáticas puedan resolver los problemas del mundo, ¿puedes decirme si podrían resolver algunos problemas de México y cuáles? , Iturriaga, en una broma un poco amarga, contesta: Las matemáticas, muchísimos, los matemáticos, menos... No es una cuestión de género, es que no somos suficientes.

Pero veámoslo con esto del cambio climático. El problema es global, pero cómo será afectada cada región será muy diferente...

En el otro extremo del espectro ecológico, [por ejemplo] el petróleo está lejos de haberse acabado, lo que está a punto de acabarse es el petróleo fácil de sacar, el que está a poca profundidad y que basta hacer un hoyo para que salga. Cuando deja de salir, no quiere decir que no haya, sino que ya no sale, las técnicas de recuperación del resto necesitan modelos complicados de dinámica de los fluidos del yacimiento. Cómo y dónde se aumenta la presión, cómo reaccionará el yacimiento a la inyección de surfactantes (jabón) o a calentarlo. En fin...

El agua, la energía son problemas que tocan problemáticas desde las ciencias sociales hasta las matemáticas, pasando por lo que tú quieras .

Predicciones

El desarrollo sustentable requiere de una mejor comprensión de las interacciones complejas entre un gran número de sistemas: clima, economía, progreso tecnológico, geología, ecología, ciencia espacial, regulación demográfica, seguridad, política mundial y psicología colectiva , explica Doyne Farmer, director del programa Oxford Martin.

Para asegurar la supervivencia del planeta, hace falta una visión clara de nuestro futuro y poner a la filosofía en contacto con la ciencia. Como científicos, nuestro trabajo consiste en comprender las causas y los efectos, haciendo previsiones y cuantificando lo mejor posible las grandes incertidumbres de esas previsiones. Pero necesitamos que los matemáticos trabajen con los físicos, los ecologistas, los economistas, etcétera, para estar seguros de utilizar el modelo correcto .

Pero el clima es, en general, esperanzador: Mi sueño es ahora compartido por tantos científicos del planeta que MPT 2013 está creciendo por sí sola. Esta colaboración sin precedentes se prolongará mucho más allá del 2013 , dice Christiane Rousseau, profesora de la Universidad de Montreal e instigadora de la iniciativa.

Ejemplos recientes de la aplicación de matemáticas a la resolución de problemas globales:

  • Mejoramiento de estrategias para recargar mantos acuíferos.
  • Modelos de cómo el gobierno y la industria pueden cooperar para disminuir la polución.
  • Modelamiento de la transmisión de padecimientos infecciosos que han permitido diseñar estrategias para controlarlos o erradicarlos.
  • La elaboración de teorías en torno de los virus y los medicamentos que han permitido combatirlos.
  • Problemas en los que se espera que las matemáticas ayuden.
  • Cuantificar la incertidumbre en el cambio climático.
  • Realizar predicciones más precisas de desastres naturales como terremotos, volcanes y tsunamis.
  • La adaptación de los ecosistemas al cambio climático.
  • Modelos económicos de sustentables.
  • Preservación de la biodiversidad.

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