Airbus presentó este miércoles en el salón aeronáutico de Farnborough el Zephyr, un dron que funciona con energía solar, vuela muy alto y puede llevar a cabo las tareas de un satélite.

El primer ejemplar, fabricado en la nueva planta de producción de Airbus en Farnborough, en el Reino Unido, fue lanzado el 11 de julio en Arizona, Estados Unidos.

"El vuelo inaugural del Zephyr S tiene el objetivo de demostrar las capacidades del aparato", indicó el fabricante.

El aparato tiene una envergadura de 25 metros y un peso de 75 kilos, totalmente recubierto de paneles solares y puede volar hasta una altitud de 70,000 pies (unos 21 km), indicó Airbus Defence and Space.

"El único avión de línea que volaba a esta altura era el Concorde", según Airbus, que aseguró que solo los aviones militares U2 y SR-71 Blackbird eran capaces hasta ahora de operar a niveles comparables.

El Zephyr está pensado para tareas militares pero también civiles, como seguridad marítima, vigilancia, control de contaminación, control de fronteras o lucha contra incendios.

erp