A La franquicia que registra la mejor marca durante la temporada regular de la NFL no le augura un camino sencillo en las siguientes etapas, de acuerdo a la última década. El acceso directo a la fase de divisionales significó una trampa, porque 60% de los equipos no logró superarla; sin embargo, la historia fue distinta para 30% que llegó al Super Bowl.

La única escuadra que se coronó fue New England Patriots, y se impuso 32-29 a Carolina en el 2003, temporada en la acumuló 14 victorias por dos derrotas. Cuatro años después se fue invicto durante la temporada regular; en los playoffs, nada detuvo al equipo que este año lidera Tom Brady. Lo único que no pudo hacer en esa temporada de ensueño fue ganar el Super Bowl, porque Giants frenó su racha histórica y Patriots cayó 17-14.

Para el 2009, Indianapolis Colts también accedió hasta el Super Bowl, con una marca de 14-2. El destino también le reservó el lugar del subcampeón, ya que perdió 31-17 contra Saints.

Pittsburgh se quedó a la mitad del camino; es decir, en la ronda de campeonato, porque lo derrotó Patriots 41-27. En la temporada 2004-2005 tuvo un registro de 15-1.

Las divisionales, un dolor ?de cabeza para los favoritos

La etapa de divisionales no es una prueba sencilla de pasar para las franquicias que terminan con la mejor marca de la temporada, ya que puede significar su debut y despedida en la postemporada. En los últimos 10 años, son seis equipos los que no han superado dicha etapa.

El listado comienza con Indianapolis, en el 2005, cuando perdió contra Pittsburgh 21-18, temporada a la que llega con un récord de 14-2; San Diego Chargers en el 2006, con el mismo registro, tuvo como verdugo a Patriots, que le ganó 24-21; con la misma marca, en el 2008, Tennessee Titans no logró descifrar la estrategia de Baltimore, que se impuso por la diferencia mínima de 13-10.

Para la temporada regular 2010-2011, con una marca de dos fracasos, Patriots fue la víctima. En esa ocasión cayó ante Jets 28-21. En la siguiente temporada, Green Bay que sólo registró una derrota en la temporada regular no logró imponerse a Giants en los playoffs, que le ganó 37-20.

En el 2012, Baltimore fue el encargado de detener a Denver, que apenas había perdido tres encuentros, al vencerlo por la diferencia de 38-35.

Denver, el peor mejor? equipo de la década

En esta temporada, la mejor marca la tiene Denver Broncos, con 13 juegos ganados, misma que ostentó el año pasado: son los récords más bajos en el periodo del 2003 al 2013. Como se mencionó anteriormente, su límite fue la ronda de divisionales y habrá que ver si la historia se repite para el conjunto en el que juega Payton Manning.

En el listado, el primer sitio lo ocupa Patriots con el récord de 16-0; empatados en el segundo sitio están Pittsburgh y Green Bay, con sólo 15-1; la marca que más se ha registrado en el periodo antes referido es la 14-2 que tuvo Indianapolis, en el 2005 y 2009; San Diego, en el 2006 y New England, en el 2003 y 2010.

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