Los precios del crudo se mantendrían estables este año y el próximo, ya que una mayor producción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y de Estados Unidos cubrirían la creciente demanda que encabeza Asia y ayudarían a compensar déficits en el suministro de Irán y otros exportadores, mostró el martes un sondeo de Reuters.

Una consulta a 44 economistas y analistas prevé que el Brent promedie 72.87 dólares por barril en el 2018, 29 centavos sobre 72.58 dólares previstos en la encuesta del mes pasado, superando el promedio de 71.68 dólares en el año a la fecha.

Los futuros del crudo en Estados Unidos promediarían 67.32 dólares el barril en el 2018. La cifra se compara con 66.79 dólares anticipados el mes pasado y el promedio de 66.16 dólares en lo que va del 2018.

Es el décimo mes consecutivo que los analistas suben sus proyecciones para los precios del crudo.

“Esperamos que los precios se mantengan en general dentro de un rango acotado en el segundo semestre del 2018 y en el 2019”, afirmó Cailin Birch, analista de Economist Intelligence Unit.

“Por una parte, una producción robusta de esquisto en Estados Unidos y la preocupación del mercado sobre la agudización del conflicto comercial entre Estados Unidos y China ayudarán a mantener contenidos los precios”, indicó la analista.

“Por otro lado, el reciente declive en los inventarios globales hará que los precios sean más sensibles a cualquier riesgo geopolítico, lo que evitará que los precios declinen mucho desde los niveles actuales”, agregó.

En junio, la OPEP y aliados externos acordaron elevar su oferta para cubrir una demanda global cada vez mayor. Sin embargo, el grupo no especificó un objetivo claro para el aumento del bombeo.

Analistas afirman que las sanciones de Estados Unidos contra Irán, que empezarán a regir más adelante este año, provocarán un declive en las exportaciones de 500,000 a 1 millón de barriles por día (bpd) y apoyarán los precios. Pero también suponen que la tensión en las relaciones comerciales globales podrían dañar la demanda.

Los expertos mantuvieron su expectativa de que Asia siga siendo el principal conductor de la demanda. Proyectan que en el 2018 y el 2019 la región aportará una demanda adicional de entre 800,000 y 900,000 bpd.