Boca del Río, Ver. Durante el 2014, el crecimiento promedio de América Latina rondará en 1.4%, lo que representa el nivel de crecimiento más bajo de los últimos cinco años, advirtió el Secretario General de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), José Ángel Gurría.

Al participar en el X Encuentro Empresarial Iberoamericano, el cual se lleva a cabo en paralelo a la XXIV Cumbre Iberoamericana en Veracruz; el secretario general de la OCDE detalló que tras una fase de expansión económica, la región está en fase de desaceleración.

De concretarse este pronóstico, sería la primera vez en los últimos 10 años que América Latina crecerá menos que el promedio de los 35 países de la OCDE.

Enfrentar el desafío es para Gurría muy complicado , pues no sólo depende de lo que ocurra en las propias naciones de la región sino en el resto del planeta. El crecimiento potencial regional es de 3%, de acuerdo con sus datos.

Una vez pasados los vientos favorables provenientes del exterior -dijo- principalmente vinculados al aumento de los precios de las materias primas que exporta la región, hay que remar ahora hacia adentro. Sin embargo, la capacidad de crecimiento de la región es bastante limitada. En ausencia de estos elementos positivos que hemos tenido y que han incidido en el crecimiento de los últimos años, lo que tenemos es una limitada capacidad de crecimiento endógeno .

América Latina presenta una serie de desafíos estructurales y cuellos de botella que afectan su competitividad y capacidad de desarrollo como la productividad, informalidad, frágil Estado de Derecho, logística ineficiente y débil competencia.

Abordar estos desafíos requiere una nueva ola de reformas laboral, financiera, educativa de competencia y regulatoria. Uno de los campos cruciales en los que América Latina requiere cambios estructurales para aumentar su competitividad es el tema de innovación.

Sin embargo, la capacidad de innovación en los países de la región es muy limitada, dijo Gurría. El capital de innovación de América Latina constituye 13%, mientras que el promedio de la OCDE es de 30 por ciento. A su vez, el gasto bruto nacional en México y Chile en investigación y desarrollo es 0.4%, en tanto el promedio es de 2.4 por ciento.

En tanto, la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina (Cepal), Alicia Bárcenas refirió que la región enfrenta una serie de restricciones muy complejas y advirtió que la desaceleración financiera se debe, en parte, a que no se aprovechó la era de bonanza para hacer cambios estructurales.

Precisó que los principales países que tiran el promedio de crecimiento son Argentina, Venezuela y Brasil. Expuso que una alternativa importante para enfrentar el problema es el comercio interregional, sin embargo, este hemisferio está sólo en 29%, mientras que 60% de las exportaciones de Europa tiene destino en ese mismo continente.

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