La adquisición estratégica es un modo de crecimiento aun para las empresas centenarias. Por ejemplo, el Grupo Casa Saba (GCS) próximamente podría adquirir el control de la empresa Farmacias Ahumada (FASA), fundada por José Codner en 1969 y que hoy es la cadena más extensa de América Latina, con más de 1,240 establecimientos en México pero también en Chile y Perú. Hay que recordar que FASA creció mediante una adquisición en nuestro país.

En enero del 2008, esta empresa chilena controlaba 95.62% de las acciones de Farmacias Benavides (Far-Ben), cuyos resultados financieros en el 2008 y el 2009 fueron positivos. En diciembre del 2002, FASA adquirió 68.18% de la propiedad de Far-Ben, finalizando de esta manera un proceso de capitalización y reestructuración financiera. En el 2001 y el 2002, Far-Ben había tenido pérdidas.

La historia de esta empresa, con matriz en Monterrey, Nuevo León, comenzó en 1917 y, en el 2003, por vez primera, su informe anual (2002) se publicó con el logo de Farmacias Ahumada. Según un comunicado del 18 de mayo del 2010, Grupo Casa Saba y las entidades chilenas controladas por Codner llegaron a un acuerdo: GCS haría una oferta pública en la Bolsa de Comercio de Santiago por la totalidad de las 150 millones de acciones en circulación de FASA a un precio de $1,642 por acción. La oferta estará sujeta, entre otros actos, a que cuando menos la mitad más una de las acciones de FASA sean vendidas en dicha oferta , acordaron.

De ocurrir esta compra, GCS se convertirá en la cadena de farmacias más grande de América Latina y en uno de los más importantes distribuidores de productos farmacéuticos y de consumo de la región. Esta transacción fue aprobada por el Consejo de Administración de Grupo Casa Saba, pero faltan todavía algunas autorizaciones, por ejemplo, la de la Comisión Federal de Competencia en México.

A las 10:02 de la mañana del 18 de mayo, la Bolsa de Comercio de Santiago suspendió la oferta, la cotización y la transacción de las acciones de FASA, pues todavía no tenía información oficial de la oferta de Grupo Casa Saba, la cual pronto fue enviada por el gerente general de FASA. El 12 de abril del 2010, el precio de la acción de FASA llegó a su máximo mientras que en la actualidad está abajo casi 7 por ciento.

GCS, antes Casa Autrey, tuvo su origen en 1892. Ahora cuenta con 160 unidades en México bajo la marca Farmacias ABC. Según el informe correspondiente al 2009, Far-Ben tenía 710 farmacias. Su logo podría cambiar de nuevo.

Su principal competidor, Farmacia Guadalajara, tenía 740 puntos de venta en México en diciembre del 2009. Hace 10 años, esta empresa tenía 80,640 metros cuadrados de área de venta y Far-Ben tenía 152,075. A finales del 2009, la situación era muy distinta: 332,271 versus 175,103. En 1998, Farmacia Guadalajara comenzó a expandirse con rapidez, mediante la apertura de sucursales, después de que Corporativo Fragua hizo una oferta pública primaria de acciones el 3 de octubre de 1997. En este año sólo tenía 108 establecimientos.

Algunos inversionistas ya hicieron sus apuestas. El precio de la acción de Far-Ben en la Bolsa Mexicana de Valores aumentó entre el 21 y el 28 de mayo; el de GCS, entre el 14 y el 28 de mayo, y el de Corporativo Fragua se mantuvo estable entre el 30 de abril y el 28 de mayo.

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