Dos hombres armados secuestraron un avión libio y lo llevaron a Malta este viernes, donde amenazaron con usar granadas para hacerlo estallar, informaron autoridades y la prensa local.

El avión que realizaba un vuelo interno en Libia fue secuestrado por un hombre que dijo tener una granada de mano y fue desviado posteriormente a Malta, en donde aterrizó con 118 personas a bordo, dijeron medios malteses.

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El Airbus A320 realizaba un vuelo doméstico a cargo de la aerolínea estatal Afriqiyah Airways. El avión salió desde la ciudad de Sebha, en el suroeste de Libia, hacia Trípoli.

Las autoridades del aeropuerto de Malta dijeron que todos los cuerpos de emergencia han sido despachados al lugar de "una interferencia ilegal" en la pista de aterrizaje. El avión seguía con las turbinas encendidas mucho después de haber aterrizado a las 11:32 a.m. (10:32 GMT).

La televisora estatal TVM informó que los aeropiratas tenían granadas y habían amenazado con detonarlas.

Todos los vuelos hacia Malta han sido desviados.

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La aeronave, un Airbus A320 de Afriqiyah Airways, había despegado de Sabha con destino a Trípoli y llevaba 118 personas a bordo. El primer ministro maltés Joseph Muscat dijo que entre ellos había 111 pasajeros que incluían 82 hombres, 28 mujeres y un niño pequeño.

El secuestrador dijo a la tripulación que era partidario del fallecido líder libio Muammar Gaddafi y que estaba dispuesto a permitir que los 111 pasajeros del vuelo, pero no la tripulación, abandonaran el Airbus A320, si sus demandas eran satisfechas, informó el Times de Malta.

No estaba claro cuáles eran las demandas o si el secuestrador estaba actuando solo. Gaddafi murió en un levantamiento en el 2011 y el país ha estado sumido en la violencia por parte de diferentes facciones desde entonces.

El primer ministro maltés, Joseph Muscat, escribió en Twitter: "Informado sobre una potencial situación de secuestro de un vuelo interno de #Libia desviado a #Malta. Operaciones de Seguridad y emergencia en curso-JM".

El Comité de Seguridad de Malta está a cargo de la situación, dijo el gobierno en un comunicado.

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El periódico Times de Malta comunicó que había soldados tomando posiciones a unos pocos cientos de metros del avión y que no se había visto a personas descendiendo o ingresando a la aeronave.

La pequeña isla mediterránea de Malta se ubica a unos 500 kilómetros (300 millas) al norte de la costa de Libia.

erp