Por una vez, los encuestadores tuvieron razón. En las elecciones presidenciales de Francia, la distancia entre los principales contendientes era pequeña, pero el independiente de centro-izquierda Emmanuel Macron llegó en primer lugar, la líder del Frente Nacional Marine Le Pen en segundo. Se irán a la segunda ronda, en la que ampliamente se espera que ganará Macron. El conservador François Fillon (el único representante de un partido tradicional francés) respaldó a Macron.

En esencia, los disruptores de derecha e izquierda en Francia eran lo suficientemente fuertes como para aumentar las divisiones dentro de los partidos políticos tradicionales (ayudados por millones de euros de Rusia), pero formar una coalición gobernante es otra cuestión. A diferencia de los Estados Unidos, donde los republicanos siguieron con mansedumbre al entonces candidato Donald Trump, en Francia el conservador tradicional ahora se ha alineado con el candidato de centro-izquierda sobre la proto-fascista; si sus votantes hacen lo mismo, habrá una victoria rotunda para el centrismo. Uno se pregunta qué hubiera sucedido en Estados Unidos si los conservadores tradicionales se hubieran unido en oposición al candidato que profesaba el extremismo y la xenofobia. La elección de Trump en Estados Unidos provocó el temor en algunos sectores de una ola populista occidental más allá de nuestras costas, pero su elección podría ser el punto más alto para los movimientos xenófobos, proteccionistas y nacionalistas. Desde que Trump fue elegido, los candidatos derechistas han perdido en Austria, en las elecciones locales alemanas y en los Países Bajos. A pesar de la victoria del Brexit, ninguno de los políticos que buscaban la salida terminaron elegidos como primer ministro. En su lugar, la conservadora Theresa May, que estaba en el campamento opuesto, está guiando la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.

Trump, por decirlo suavemente, no ha sido un gran alivio para la política de extrema derecha, ya sea en los Países Bajos o en el Distrito 6 del Congreso de Georgia. Trump favoreció en un tuit a Le Pen (como lo hizo contra el demócrata Jon Ossoff en Georgia). Él estará muy decepcionado por los resultados de la ronda final, salvo un giro casi inimaginable de los acontecimientos.

En cualquier caso, Francia así como la Unión Europea y la OTAN, que sólo Macron apoyó parece haber esquivado una bala. Europa no está preparada para lanzar la democracia, la tolerancia y la razón por la ventana. Jeffrey Gedmin y Joshua Muravchik escribieron recientemente en The Washington Post: El cielo no se está cayendo todavía, pero si la Unión Europea de hoy se desintegrara, espera un aumento del proteccionismo, del nacionalismo liberal y del sentimiento antiamericano en los bolsillos de todo el continente. Una mayor asertividad rusa en Europa para respaldar las fuerzas antidemocráticas. Moscú no es la fuente de ninguna de estas tendencias desafortunadas, pero se ha mostrado deseoso de apoyar y promover a todos ellos .

Hay una masa crítica no una pluralidad (tanto en EU como en Francia) por el nacionalismo extremo en Europa, pero el peligro está lejos de terminar. (En Francia, el Frente Nacional puede ganar algunos escaños parlamentarios). La popularidad de Le Pen entre los jóvenes, que enfrentan una tasa de desempleo astronómicamente alta, debería ser una advertencia.

Los conservadores tradicionales que cantan las alabanzas del capitalismo sin diluir (Fillon en Francia, el Partido Republicano en EU) pueden tener dificultades para encontrar una audiencia. A la derecha, han sido flanqueados por xenófobos, contra el libre comercio; A la izquierda, se han topado con la promesa de intervención gubernamental para atender las necesidades de aquellos que no han hecho la transición a una economía global de alta tecnología. El mejor control contra los demagogos de extrema derecha son democracias occidentales sanas y funcionales.

Macron, un exsocialista, ahora favorece reformas como la reducción de la tasa impositiva marginal más alta y la racionalización de la burocracia francesa. Defender a las clases medias es responder a la inseguridad , dijo en la campaña.

Todavía queda la pregunta de si él puede mezclar las reformas pronegocio mientras protege la red de la seguridad. Pero al menos está ofreciendo algo nuevo, orientado hacia el futuro y sensible al deseo de los votantes de una economía más vibrante.

Cabe destacar, por ejemplo, que la Alternativa de Alemania de extrema derecha ha obtenido relativamente menos tracción entre los alemanes más jóvenes, que disfrutan de una baja tasa de desempleo y se han beneficiado de opciones de formación profesional, aprendizajes, un alza en las exportaciones y mano de obra organizada con visión de futuro. Como señaló un informe, la voluntad de los sindicatos alemanes de mantener los salarios redujo los costos de producción en Alemania, permitiendo al país exportar más .

En última instancia, el éxito de Macron y la capacidad de Francia para frenar al Frente Nacional dependerán de mayores oportunidades y buen gobierno. Donde el desempleo, el estancamiento y la corrupción brotan, el extremismo generalmente toma raíz.

Jennifer Rubin es columnista de The Washington Post.