El comisionado de Grandes Ligas, Rob Manfred, declaró que las nuevas leyes de apuestas de Estados Unidos representarán otro desafío para la integridad del deporte.

Manfred elogió el impacto de los protocolos de pruebas de dopaje que incluyen análisis de sangre, perfiles biológicos, pruebas aleatorias y un equipo de investigación.

“No creo que ya exista un uso generalizado de las drogas que mejoran el rendimiento en el beisbol”, dijo Manfred.

“Me siento bien de haber hecho todo lo humanamente posible para evitar el uso de medicamentos que mejoran el rendimiento. Pero nos mantendremos constantemente atentos”.

Las estrellas de las Grandes Ligas de Beisbol Alex Rodríguez y Mark McGwire admitieron haber tomado drogas para mejorar el rendimiento y las acusaciones de esteroides han contaminado a algunas de las principales estrellas ligamayoristas, incluyendo a Barry Bonds y al lanzador Roger Clemens.

Sólo después de la presión de los legisladores estadounidenses, las Grandes Ligas prohibieron los esteroides y comenzaron una política de pruebas más estricta con severos castigos en el 2005.

“El beisbol tiene el mejor programa de pruebas y para programas de drogas, no sólo en deportes profesionales sino en todos los deportes”, dijo Manfred.

“Si hablas con los grupos olímpicos, la AMA (Agencia Mundial Antidopaje) y la USADA te dirán que la nuestra es la mejor”.

El último problema que enfrenta Manfred, que se convirtió en comisionado en enero del 2015, es las apuestas deportivas legalizadas, que gracias a un fallo del Tribunal Supremo ahora está abierto estado por estado.

Manfred dijo que preferiría un sistema federal en comparación con 50 estatales, pero promete que los empleados de MLB no apostarán al beisbol sin importar lo que sea legal.

“El desafío para nosotros es asegurarnos de que esas leyes se desarrollen de manera que podamos proteger la integridad del deporte”, dijo Manfred.

“Queremos tener cuidado de que nuestro producto conserve una cierta calidad. Cualquiera que trabaje para las Grandes Ligas, ya sea legal o no, no podrá apostar en el beisbol. Siempre tendremos esta regla”.

La estrella retirada de los Cincinnati Reds, Pete Rose, el líder de todos los tiempos de las Grandes Ligas en hits y juegos jugados, fue suspendido del beisbol de por vida en 1989 por apostar mientras era manager de los Rojos.

Rose, de 77 años, solicitó su reincorporación a Manfred en el 2015, pero fue rechazada, y el comisionado dijo que permitirle regresar a Rose era un “riesgo inaceptable”.

“Decidí sobre esa solicitud de reincorporación. Ahí es donde está, por lo que a mí respecta”, señaló.

MLB: Producto rentable

Las Grandes Ligas disfrutaron 10,000 millones en ingresos el año pasado, según la revista Forbes.

“Tenemos una generación de jugadores jóvenes que son talentosos en décadas. Estamos muy seguros de nuestro producto”, señaló.

Manfred afirmó que ve una eventual expansión de 30 a 32 clubes, pero dice que es un problema “de segundo plano” que no sucederá hasta que se resuelvan los problemas del estadio en Oakland y Tampa Bay.

“La expansión también nos da una idea de cómo estamos alineados y nuestra estructura de playoffs. Puedo vernos un día a los 32”.

México y Canadá están en áreas donde las Grandes Ligas se verán cuando llegue el momento, incluido Montreal, que perdió las Expos de beisbol en el 2004 después de 36 temporadas en Washington.

“Es una gran ciudad con una historia de beisbol”, dijo Manfred. “Podría ser una gran ciudad para nosotros”.

El Comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, expresó su preocupación sobre la forma en que el deporte ha cambiado y manera en que los propietarios quieren una conversación amplia con los jugadores sobre los cambios en las reglas.

Manfred habló de temas como el tiempo que se ocupa para poner bolas en juego, el creciente número de ponches y jonrones, el mayor uso de cambios dentro del campo, la menor duración de lanzamientos del abridor y el aumento en el uso de las salvaciones por los pitchers.

El comisionado señaló que hacer cambios corresponde a las “personas inteligentes que quieren ganar más” en las oficinas y dice MLB y son los jugadores quienes deben decidir “en qué momento queremos intervenir y administrar ese cambio orgánico”.

Manfred dice que “este cambio orgánico puede ser impulsado por la competencia, pero hay muchos lugares en la vida en los que la competencia se ha obstaculizado un poco”.