La pandemia de la Covid-19 y la posterior pausa de operaciones de cruceros tuvo un impacto devastador en el sector y entre marzo y septiembre de 2020 se registraron unas pérdidas cercanas a los 77,000 millones de dólares en actividad económica, 518,000 puestos de trabajo y 23,000 millones de dólares en salarios a nivel global.

En España, estas pérdidas ascienden a más de 2,400 millones de euros en actividad económica, más de 20,000 empleos y 559 millones en salarios.Estos son los principales datos publicados en el informe de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), la organización comercial de la industria de cruceros más grande del mundo, que analizó las perspectivas de la industria de cruceros para 2021.

En él destaca el impacto económico global de la industria, los pronósticos de tendencias y su continuo compromiso y liderazgo con el medio ambiente y el turismo responsable. El documento revela que hay optimismo en el horizonte y que dos de cada tres pasajeros aficionados a los cruceros volverán a elegir este tipo de viajes este año. Otro dato que llama a la confianza es que el 58% de los turistas internacionales que nunca experimentaron un crucero están dispuestos a realizarlo en los próximos años.

El informe incluye el análisis de impacto económico global de 2019 destacando el gran crecimiento de la industria de cruceros y las contribuciones correspondientes a la economía internacional antes de la emergencia sanitaria mundial. En 2019, la industria de cruceros creó 1.1 millones de puestos de trabajo, lo que equivale a 50,530 millones de dólares  en sueldos y 154,500 millones de dólares de producción total en todo el mundo en 2019.

En el caso de España, la industria de cruceros obtuvo una facturación de casi 7,305 millones de dólares, aportando 3,409 millones de dólares al PIB nacional. Se estima que 50,031 puestos de trabajo se crearon en España gracias a la industria de cruceros y se generaron 1,826 millones de dólares en salarios.

La industria de cruceros movió un total de 29.7 millones de pasajeros en todo el mundo en 2019. El peso de la industria de cruceros en España creció  en los últimos años en términos de gasto, empleo e impacto económico total, consolidando a Barcelona como el puerto más popular de toda Europa.

España se mantiene como el segundo mercado europeo receptor de cruceristas con 10.7 millones, un 49% más respecto a 2018 y el cuarto mercado emisor, ya que, 553,000 cruceristas españoles viajaron en crucero en 2019, un 4.4% más respecto a 2018.

El gasto medio de un pasajero antes de embarcar en un destino representa unos 385 dólares y una media de 100 dólares en cada destino visitado durante el crucero. CLIA prevé el debut de 20 nuevos barcos oceánicos en 2021, lo que resultará en un total de 270 para la flota de CLIA, los cuales se esperan que estén en funcionamiento para finales de 2021.