La venta de Kansas City Royals aprobada por la Major League Baseball (MLB) por 1,000 millones de dólares al grupo liderado por John Sherman, convierte al equipo en la undécima franquicia en Estados Unidos que alcanza el billón.

Los Reales son la segunda organización de la MLB con la mayor cantidad de aficionados en su mercado local (72.5%), apenas superado por los St Louis Cardinals (75.8), según Nielsen Scarborough. Esto implica la desventaja de que tiene menos aficionados nacionales y globales que los equipos de los grandes mercados como New York Yankees, Angeles Dodgers, Boston Red Sox, Chicago Cubs, por citar algunos. A raíz de esto, lo que el empresario Sherman y compañía pagarán está lejos de lo que han costado los clubes más caros en Estados Unidos.

Los Brooklyn Nets de la NBA fueron vendidos —sólo el equipo— a Joseph Tsai, cofundador de Alibaba, por 2.3 mil millones (después compraría el Barclays Center, donde juega el club, y la transacción alcanzó 3.5 mil millones de dólares). También de la NBA, le siguen los Houston Rockets y, de la NFL, los Carolina Panthers con un costo de 2.2. El top cinco lo completan las escuadras de Los Angeles Dodgers (MLB) y Clippers (NBA), por 2,000 millones.

Las 10 ventas más costosas de franquicias deportivas en Estados Unidos las completan los Buffalo Bills (NFL, 1.4 mil millones de dólares), los Seattle Mariners (MLB, 1.4), los equipos de Miami: Marlins (MLB, 1.2) y Dolphins (NFL, 1.1) y los Cleveland Browns (NFL, 1.05). Luego aparecen los Royals.

De los 10 equipos más caros, cinco se encuentran en la costa este de los Estados Unidos y otros dos (Houston y Cleveland) están más asociados hacia esa región, de modo que sólo los Dodgers, Clippers y Mariners están en el costado oeste del país. Con datos del 2017, la costa del océano Atlántico cuenta con más de 118 millones de habitantes, lo que representa más de un tercio de la población nacional. Si sumamos Texas (29.1 millones de personas) y Ohio (11.7), alcanzan casi los 159 millones, 48.1% de los 330 millones de habitantes estadounidenses. La costa oeste, donde están California (Los Angeles) y el estado de Washington (Seattle), acumula más de 51 millones, 15.5% del país, y apenas 32.1% de la población de la línea del Atlántico más Texas (Houston) y Ohio (Cleveland).

Esto significa que los mercados más grandes están hacia el este. De acuerdo con Nielsen, el mercado de Nueva York tiene 6.8 millones de hogares y 7.1 millones de televisores en los hogares, el primer puesto a nivel nacional. Le sigue Los Angeles (5.1 y 5.3) y Chicago (3.3 y 3.3). Houston tiene 2.3 millones de hogares y 2.4 millones de televisores, Miami 1.6 y 1.7, Seattle 1.8 y 1.9, mientras que Cleveland 1.4 y 1.4. En el caso de Charlotte, capital de Carolina del Norte donde juegan los Panthers, está fuera del top 20 de los mercados más grandes, con 1.1 millones de hogares y 1.1 millones de televisores, pero pertenece a la NFL, donde el valor promedio por franquicia, según Forbes en el 2019, es de 2.86 mil millones de dólares, por 1.9 en la NBA y 1.8 en la MLB.

Esas son las fortalezas para los equipos profesionales de la costa este al momento de cifrar el valor de su venta. Kansas City, ubicado más al centro del país y con 897,000 hogares y 909.4 mil televisores con el área metropolitana, alcanzó los cuatro dígitos millonarios en su venta, pero su mercado no bastó para ponerlo entre las adquisiciones más caras. Aunque claro, mil millones de dólares tampoco es una cantidad menor. 

¿Quién es John Sherman?

  • Fundó LPG Services Group en Kansas, proveedora de propano, que se fusionó con Dynegy en 1996. 
  • Creó Inergy en 1996, que se uniría a Crestwood Midstream Partners en 2013. 
  • En el 2016 adquirió una parte de los Cleveland Indians, misma que dejará ahora que es dueño de los Royals.

Propietarios de los Royals

Ewing Kauffman

  • Periodo: 1969-2000
  • Valor de compra: 5.5 millones de dólares (tarifa de expansión)

David Glass

  • Periodo: 2000-2019
  • Valor de compra: 96 millones de dólares
  • % Revaloración: 1,745.5

John Sherman

  • Periodo: 2019
  • Valor de compra 1,000 millones de dólares
  • % Revaloración: 1,041.7

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