Nueva York- El índice S&P cerró el lunes en Wall Street en su nivel más alto desde mediados del 2008, extendiendo las ganancias por tercera semana consecutiva tras un retroceso de los precios del petróleo y datos que mostraron una mejoría en el mercado inmobiliario.

Tanto el índice S&P como el Nasdaq tuvieron leves ganancias, mientras que el Dow cerró levemente más bajo.

El Dow Jones perdió 1.4 puntos o 0.01%, y cerró a 12,981.51 unidades.

El Standard & Poor's 500 avanzó 1.85 puntos o 0.14%, y terminó a 1,367.59 enteros.

El Nasdaq Composite subió 2.41 puntos o 0.08%, a 2,966.16 puntos.

Si bien el S&P 500 retrocedió desde los máximos del día, marcó su cierre más alto desde junio del 2008.

Un grupo industrial reportó que los contratos de reventas de viviendas alcanzaron en enero el nivel más alto en casi dos años, impulsando el índice Dow Jones de constructoras de viviendas 1.50%, en tanto el índice PHLX del sector de viviendas subió 1.19 por ciento.

Una caída de aproximadamente 1% en el precio del petróleo alivió las preocupaciones de que los altos precios de la energía pudieran dañar a la aún frágil recuperación económica. El crudo Brent finalizó en 124.17 dólares, una caída de 1.30 dólares, tras los aumentos recientes.

"Algo por encima de 120 dólares a 130 dólares (por barril) es claramente el nivel en el que a la economía global le costará expandirse a una tasa muy robusta de crecimiento", dijo Natalie Trunow, directora de inversiones en acciones en Calvert Investment Management en Bethesda, en Maryland.

El S&P 500 acumula una subida de 9% desde el comienzo del año. Subió hasta 1,371.94 puntos el lunes, su nivel más alto desde junio de 2008, y superó la marca anterior de 1,370.58, un punto de resistencia clave, tras recortar ganancias.

El reciente repunte del petróleo ha sido impulsado por los temores respecto a las interrupciones del suministro desde Oriente Medio debido a las sanciones contra Irán.

Las acciones de las petroleras cayeron junto con los precios del crudo. Las acciones de Exxon Mobil finalizaron con una caída de 0.1% a 87.23 dólares.

El período de reportes de resultados corporativos del cuarto trimestre se encuentra en la etapa final. Al lunes, de las 468 compañías del S&P 500 que reportaron resultados 63% superó las expectativas de los analistas.

Este lunes, Lowe's Cos -la segunda cadena más grande del mundo de mejoras para el hogar- reportó ventas trimestrales mayores a las esperadas, y sus acciones subieron 0.7%, a 27.34 dólares.

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