Los líderes de la Unión Europea (UE) acordaron el jueves 21 de enero evaluar la posibilidad de restringir los viajes no esenciales en el interior del bloque para contener la pandemia de coronavirus, anunciaron altos funcionarios.

"En vista de la muy seria situación sanitaria, todos los viajes no esenciales deberían ser firmemente desaconsejados tanto dentro de cada país como a través de las fronteras", dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, en una conferencia de prensa al fin de la cumbre.

En el mismo sentido, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, señaló que "posiblemente será necesario tomar medidas restrictivas adicionales para limitar los viajes no esenciales".

Sin embargo, Von der Leyen dijo que la noción de cerrar las fronteras internas de la UE tendría que ser evaluada a la luz del enorme impacto potencial.

"Es importante mantener el mercado único funcionando. Por eso, en lo que se refiere a los trabajadores esenciales y bienes, deben ser capaces de seguir cruzando fronteras naturalmente. Esto es de la mayor importancia", expresó.

La cumbre de este jueves, organizada mediante videoconferencia por razones de seguridad sanitaria, es la novena ya realizada en la UE para abordar la pandemia.

Las variantes del coronavirus que surgieron en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil han alarmado a las autoridades de la UE debido a su mayor capacidad de infección.

Sin embargo, aunque esas variantes representan por ahora una pequeña proporción de los casos generales en la UE, los líderes consideran que se trata de una carrera para aplicar la mayor cantidad posible de vacunas antes de que el virus vuelva a mutar.

Antes del inicio de la reunión, el primer ministro belga, Alexander de Croo, ya había lanzado la idea de prohibir temporalmente los "viajes no esenciales", aunque "eso no signifique que cerremos las fronteras".

Alemania, en tanto, propone una coordinación en las "pruebas obligatorias" para viajes transfronterizos, mientras que Francia es favorable a "controles sanitarios" en las fronteras internas de la UE.

Acelerar las campañas

Von der Leyen dijo esta semana que el bloque en breve ampliará su arsenal de vacunas más allá de las dos autorizadas hasta el momento, las de Pfizer/BioNTech y Moderna, para vacunar al 70% de la población "hasta el fin del verano" boreal (de fines de junio a fines de septiembre).

"Esto es factible. Es ambicioso, pero tenemos que ser ambiciosos, la gente está esperando eso", dijo la funcionaria el miércoles.

El ritmo de las campañas de vacunación en el bloque ha sido muy lento en comparación con Estados Unidos, Israel y otros países, un problema agravado por la escasez de entrega de las dosis de Pfizer/BioNTech.

También hay una minoría, especialmente en países como Francia, que dudan en vacunarse.

Y aunque muchos esperan que las vacunas pongan fin a las restricciones de viaje, los exámenes obligatorios, los toques de queda nocturnos y las cuarentenas domiciliarias, funcionarios y diplomáticos de la UE advierten contra los riesgos de bajar la guardia demasiado pronto.

Certificados de vacunación

El aumento de casos de la variante británica, en particular, significa que "podríamos tener que tomar más medidas que restrinjan temporalmente la libertad de movimiento dentro de la UE", dijo un diplomático europeo.

La idea de utilizar certificados de vacunación como una forma de pasaporte de viaje en Europa --como defiende Grecia, un país dependiente del turismo-- se encuentra todavía en sus primeras etapas de discusión.

Funcionarios de la UE agregaron que cualquier movimiento en esa dirección requiere que una gran proporción de personas se vacunen primero para que Europa no se divida entre una pequeña minoría capaz de viajar y comer fuera mientras que el resto permanece confinado.

La cumbre también permitió una discusión sobre formas de garantizar que los certificados de vacunación sean reconocidos en todos los países de la UE, y también sobre los pasos para que las pruebas de antígenos --más baratas y menos invasivas, pero menos confiables, que los hisopos de PCR-- sean globalmente aceptadas.

kg