Wal-Mart, la mayor cadena de supermercados de Estados Unidos, afronta una nueva fase en su reestructuración que implicará el cierre de 269 tiendas, según ha adelantado The Wall Street Journal.

El proceso incluirá la clausura de los 102 establecimientos Wal-Mart Express con los que cuenta en Estados Unidos para centrarse en crecer en el comercio electrónico.

NOTICIA: EU investiga presunta corrupción en Walmart Brasil: WSJ

Wal-Mart informó este viernes que decidió cerrar 269 tiendas, más de la mitad de ellas en Estados Unidos y otra cifra importante en Brasil, donde atraviesa por dificultades. El cierre de las tiendas dará inicio a finales de este mes.

Los establecimientos que serán cerrados representan una fracción de los 11,000 que tiene Wal-Mart a nivel mundial y menos de 1% de los ingresos de la cadena.

Más de 95% de las tiendas que serán cerradas en Estados Unidos se ubican a menos de 16 kilómetros (10 millas) de otra de la misma cadena.

La compañía, con sede en Bentonville, Arkansas, informó que buscará acomodar a los trabajadores en otras tiendas cercanas de la firma.

La medida tiene lugar tres meses después de que el director general de Wal-Mart Stores Inc., Doug McMillon, dijera a inversionistas que la mayor cadena minorista del mundo revisaría su conjunto de tiendas para volverse más dinámica ante el aumento de la competencia en todos los frentes, incluido el de las ventas por internet, encabezado por Amazon.com.

"Sin duda nuestro negocio ha adquirido gran tamaño y amplitud", había dicho McMillon en octubre a analistas. "Hoy es más importante que nunca evaluar nuestro portafolio", agregó.

Wal-Mart tiene más de 7,400 tiendas en todo el mundo. El grupo está centrado, principalmente, en América, aunque también está presente en China, Japón e India.

NOTICIA: Prevén moderado crecimiento para Walmex este año

La compañía, el mayor empleador de Estados Unidos, con más de 2 millones de trabajadores, sufre la competencia de gigantes de la distribución online como Amazon. Wal-Mart se vio desplazada el año pasado del ránking de las mayores empresas de la Bolsa, del que, en cambio, pasó a formar parte Amazon.

En los últimos doce meses, la cadena de supermercados conocida por sus precios bajos ha caído casi un 30% en Bolsa y ahora vale menos de 200,000 millones de dólares.

La compañía rebajó hace unas semanas su previsión de beneficios para 2016 y también ha puesto en marcha despidos. Wal-Mart sufre, además, presiones para la subida del sueldo mínimo.

Wal-Mart tiene unos 4,500 establecimientos en Estados Unidos. Su fuerza laboral a nivel mundial alcanza 2.2 millones, de los que 1.4 millones corresponden a Estados Unidos.

Wal-Mart advirtió que bajarán 12% sus ganancias el año fiscal que dará inicio el mes entrante en tanto que aumenta sus inversiones en las ventas en línea y canaliza recursos para mejorar la experiencia de compras de sus clientes.

De los establecimientos que serán cerrados próximamente, de acuerdo al anuncio del viernes, 154 se ubican en Estados Unidos y de ellas 102 corresponden al formato más pequeño llamadas Wal-Mart Express, abiertos a prueba en 2011.

Wal-Mart se concentrará ahora en Estados Unidos en sus llamados "Supercenters", "Neighborhood Markets" (Mercados de Vecindarios), comercio electrónico y pedidos enviados a sus tiendas para ser recogidos después.

NOTICIA: Sam's Club suma 160 unidades en México

En Estados Unidos también serán cerrados 23 Neighborhood Markets, 12 supercenters, siete tiendas en Puerto Rico, seis tiendas de descuento y cuatro almacenes Sam's Club.

Wal-Mart cerrará 60 establecimientos que registran pérdidas en Brasil, que representan el 5% de las ventas en ese mercado.

Con información de AP

erp