A tres años seis meses de haberse declarado en bancarrota, el banco de inversión Lehman Brothers anunció que comenzará a pagar a sus acreedores a partir del próximo 17 de abril.

Esto significa que se completará el proceso de liquidación del banco de inversión cuya quiebra, significó el arranque de la mayor crisis financiera de Estados Unidos, según John Suckow, director gerente de la empresa responsable de la liquidación, Álvarez & Marsal.

Con un nuevo consejo de administración al frente iniciará la fase final del proceso de bancarrota que contempla la distribución del valor de activos de la firma para comenzar a pagar a los acreedores.

De acuerdo con Suckow, aún falta dar salida a las reclamaciones que aún están en disputa y la gestión de los gastos, tal como lo marca el proceso de bancarrota de Estados Unidos, el llamado capítulo 11.

En estos tres años y medio que han pasado desde que se declaró en bancarrota, Lehman Brothers ha recibido 65,000 demandas de acreedores por valor de 875,000 millones de dólares.

La quiebra de Lehman Brothers se convirtió, según analistas de Moody's, en la mayor bancarrota de una institución financiera en el mundo. El entonces cuarto mayor banco de inversión de Estados Unidos, se acogió al capítulo 11 de protección del gobierno de Estados Unidos, con 600,000 millones de dólares en activos y una plantilla laboral de 15,000 empleados.

DEMASIADO GRANDE PARA CAER

El 15 de septiembre del año 2008, Lehman Brothers anunció que se acogería a la protección estatal por bancarrota con el fin de proteger sus activos y maximizar su valor.

Con el anuncio, puso fin a un negocio de 158 años que había sobrevivido al impacto financiero y económico de dos guerras mundiales y al colapso de la administración de capital de largo plazo.

Lehman Brothers poseía 46,000 millones de dólares en títulos hipotecarios de alto riesgo, los subprime que fueron en su momento respaldados por altas calificaciones de inversión.

La caída de Lehman significó un importante deterioro para el sistema financiero de Estados Unidos y Occidente, la extinción del negocio de banca de inversión en EU y la recomposición del sistema financiero global.

Lehman Brothers ha sido el parteaguas de la crisis financiera mundial que condujo a la mayor recesión económica del globo, cuyo impacto ha debilitado a las mayores economías desarrolladas del planeta.

Lehman se acogió al capítulo 11 de la ley de Bancarrota de EU, con acciones cuyo valor cayó hasta los 4 dólares por acción.

He aquí una lista de las 20 mayores declaraciones de quiebra, clasificadas en función de activos involucrados:

1. Lehman Brothers (banco) - 15 setiembre 2008 – 691,000 millones (M) USD

2. Washington Mutual (banco) - 26 septiembre 2008 – 327,900 M USD

3. WorldCom (telecomunicaciones) - 21 julio 2002 – 103,900 M USD

4. General Motors (automotores) - 1 junio 2008 – 91,000 M USD

5. CIT (banco de PME) - 1 noviembre 2009 – 71,000 M USD

6. Enron (corredor de energía) - 2 diciembre 2001 – 65,500 M USD

7. Conseco (seguros) - 17 diciembre 2002 – 61,400 M USD

8. MF Global - 31 octubre 2011 – 41,050 M USD

9. Chrysler (automotores) - 30 abril 2009 – 39,300 M USD

10. Thornburg Mortgage (hipotecas) - 1 mayo 2009 – 36,500 M USD

10. Pacific Gas and Electric (energía) - 6 abril 2001 – 36,100 M USD

11. Texaco (petróleo) - 21 abril 1987 – 34,900 M USD

12. Financial Corporation of America (banco) - 9 setiembre 1988 – 33,800 M USD

13. Refco (bolsa) - 17 octubre 2005 – 33,300 M USD

14. Indymac (banco) - 31 julio 2008 – 32,700 M USD

15. Global Crossing (telecoms) - 28 enero 2002 – 30,100 M USD

16. Bank of New England (banco) - 7 enero 1991 – 29,700 M USD

17. General Growth Properties (inmobiliaria - 16 abril 2009 – 29,600 M USD

18. Lyondell (química, filial del grupo holandés LyondellBasell) - 6 enero 2009 – 27,400 M USD

19. Calpine (energía) - 20 diciembre 2005 – 27,200 M USD

20. New Century Financial Corporation (inmobiliaria) - 2 abril 2007 – 26,100 M USD

Con información de agencias

RDS