Wal-Mart Stores Inc reportó un salto mayor al esperado en su ganancia trimestral el martes, ya que la fortaleza exterior mitigó la presión continua que sintió en sus tiendas de descuento en Estados Unidos, donde las ventas comparables disminuyeron por octavo trimestre consecutivo.

El mayor minorista mundial está atento al ambiente económico debido a que los volátiles precios del gas y la inflación van a influenciar su desempeño en Estados Unidos, por lejos su mayor mercado.

Wal-Mart generó 3,400 millones de dólares, o 0.98 dólares por acción, en el primer trimestre terminado el 30 de abril, desde los 3,300 millones de dólares, o 0.87 dólares por acción, el año anterior.

La compañía había previsto ganancias por acción de 0.91 dólares a 0.96 dólares. Analistas esperaban una ganancia por acción de 0.95 dólares en el primer trimestre, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ventas aumentaron 4.4% a 103,420 millones de dólares, superando las expectativas promedio de Wall Street de 102,930 millones de dólares.

Las ventas comparables en Estados Unidos bajaron 1.1%, en línea con la previsión de la compañía, por un declive de 2% a plano. Fue ligeramente mejor que el pronóstico promedio de una baja de 1.3% esperada por analistas, según Thomson Reuters.

"Reconocemos que aún tenemos trabajo por hacer y el incremento de las ventas comparables sigue siendo la máxima prioridad para mi y para todo equipo de Walmart en Estados Unidos", dijo el presidente ejecutivo de Wal-Mart, Mike Duke, en un comunicado.

Gran parte del declive en el primer trimestre de las ventas comparables en Estados Unidos provino de una caída en el tráfico en las tiendas, mientras que el promedio que los compradores gastó en las tiendas subió. Las ventas comparables de alimentos y productos de salud y bienestar se incrementaron.

La compañía anticipó ganancias para el segundo trimestre de 1.05 a 1.10 dólares por acción, desde los 0.97 dólares del año anterior. Espera que las ventas comparables en Estados Unidos operen en un rango de una baja de 1% a un incremento de un 1 por ciento.

RDS