Los precios del petróleo subieron casi un 5% el miércoles, luego de que un informe de la Agencia Internacional de Energía y otro de inventarios en Estados Unidos alentaron la confianza en un retorno de la demanda, después de que los confinamientos del último año hundieron el consumo de combustible.

Los futuros del crudo Brent subieron 2.91 dólares, o un 4.57%, a 66.58 dólares, mientras que el crudo West Texas Intermediate (WTI) de Estados Unidos ganó 2.97 dólares, o un 4.94%, a 63.15 el barril.

Los inventarios de crudo de Estados Unidos cayeron 5.9 millones de barriles la semana pasada, dijo la Administración de Información de Energía, superando las previsiones de los analistas de una baja de 2.9 millones de barriles. Las existencias de crudo de la costa este tocaron un mínimo histórico.

La gasolina suministrada en la última semana, un indicador del consumo estadounidense de combustible, subió a 8.9 millones de barriles por día, la cota más alta desde agosto, según el informe de la EIA.

Las existencias de gasolina subieron en 309,000 barriles, menos que las expectativas de un aumento de 786,000 barriles.

"En general, fue un informe que dio un gran apoyo (a los precios)", dijo Phil Flynn, analista senior de Price Futures Group en Chicago. "Realmente, parece que estamos regresando a cifras de demanda más sólidas y eso debería mantenernos en marcha".

A principios de la sesión, los precios del petróleo subieron por un informe de la Agencia Internacional de Energía, que predijo que la oferta y la demanda mundial de petróleo se equilibrarían en el segundo semestre del año.

La AIE añadió que es posible que los productores necesiten bombear 2 millones de bpd más para satisfacer la demanda esperada.

"Ese informe de la AIE es uno de los mejores que les hemos visto publicar en un tiempo en términos de optimismo sobre el repunte continuo de la demanda", dijo John Kilduff, socio de Again Capital en Nueva York.

De manera similar, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) elevó el martes su pronóstico de crecimiento de la demanda global en 7,000 bpd, respecto al mes pasado, y ahora espera un aumento de 5.95 millones de bpd en 2021.

Las señales de una fuerte recuperación económica en China y Estados Unidos han apuntalado recientemente los precios, pero el estancamiento de la vacunación en todo el mundo y los crecientes casos de Covid-19 en India y Brasil han frenado el avance del mercado.

kg