Antioquía. El escape de Hiba Alhaji de Siria se inició cuando fue citada para ser interrogada después de que ella animó a sus estudiantes universitarios a unirse a las protestas en contra del gobierno. Sus inquisidores nunca se percataron de que la cajuela de su auto -estacionado afuera- estaba llena de armas que contrabandeaba para los rebeldes.

Al temer que sólo sería cuestión de tiempo antes de que fuera descubierta, Alhaji afirma que dejó Alepo al día siguiente para irse a Turquía, donde fundó la Organización de Mujeres Libres de Siria. Ella ahora canaliza su espíritu revolucionario en la distribución de alimentos y medicinas a los refugiados, y asesora a mujeres sirias que fueron violadas antes de que ellas también huyeran de la guerra civil en su país.

Éste es mi Siria, mi amada Siria. Tengo que hacer algo por ella , expuso Alhaji, una devota musulmana que usa delineador de ojos que armoniza con sus coloridos pañuelos en la cabeza.

Las mujeres y las niñas estaban a la vanguardia cuando el levantamiento comenzó, hace casi dos años, con protestas pacíficas, en parte porque se consideraba menos probable que despertaran las sospechas del aparato de seguridad del gobierno, en lugar de los hombres.

Pero ahora -principalmente debido a que los hombres les urgieron a mantenerse alejadas de la revuelta al convertirse ésta en una guerra civil mucho más peligrosa- juegan un papel más tradicional en ayuda humanitaria, al llevar alimentos, medicinas y ropa a los refugiados. Los combates son casi exclusivamente una provincia para los hombres y hay relativamente pocas mujeres entre los dirigentes políticos de la oposición.

La cultura siria es de mente abierta cuando se trata de mujeres, pero no tanto como en Líbano , aseguró Nagham, una mujer políticamente activa, que pidió que su apellido no fuera utilizado para proteger a sus parientes que permanecen en Siria.

En Latakia, una ciudad portuaria en el oeste de Siria, los hombres le pidieron a sus amigas, hermanas e hijas no venir más a las manifestaciones , indicó Nagham. No tuvo nada que ver con la religión. Tuvo que ver con una cultura de protección a las mujeres. En Siria, tenemos derechos casi iguales , abundó. 

La mujer más prominente en la política de la oposición siria es Suhair Atassi, la hija de uno de los fundadores del Partido Baath. Una activista secular bien conocida, es una de los covicepresidentes del gobierno de la oposición en el exilio, que fue reconocido el año pasado por Estados Unidos y varios otros gobiernos como el representante del pueblo sirio.

Pero a nivel de la base, son pocas las mujeres que asisten a las conferencias políticas celebradas en Turquía para discutir la construcción de un gobierno de transición y las instituciones en caso de que el presidente sirio, Bashar al-Assad, sea derrocado.