Al menos ocho personas murieron y un centenar resultaron heridas este martes en un choque entre dos trenes regionales en el sur de Alemania, uno de los accidentes ferroviarios más graves de los últimos años en el país.

"Hay ocho muertos en los trenes", dijo a la AFP Jurgen Thalmeier, portavoz de la policía local, e indicó que 55 personas están gravemente heridas.

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Por el momento se desconocen las causas del accidente y el estado de los dos conductores, indicó la compañía Meridian, filial de la compañía francesa Transdev, a su vez filial del grupo Veolia.

Un primer balance dio cuenta de al menos cuatro muertos.

La policía, los bomberos y las ambulancias estaban en el lugar, indicó un periodista de la AFP. El accidente se produjo cerca de la localidad de Bad Aibling, en el estado de Baviera, unos 60 kilómetros al sureste de Múnich, en el sur de Alemania.

Meridian indicó que el accidente ocurrió hacia las 07:00 (06:00 GMT) en la línea que une Rosenheim y Holzkirchen. Según la compañía ferroviaria, los dos trenes quedaron "encastrados" uno con otro y "descarrilaron parcialmente".

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El choque fue "frontal" y tuvo lugar en una línea de una sola vía, dijo Rainer Scharf, un responsable de la policía de Baviera a la cadena N-tv.

Por su parte la compañía pública alemana Deutsche Bahn, propietaria y responsable del mantenimiento de toda la red ferroviaria del país, indicó que en la vía de la zona del accidente los trenes pueden circular a un máximo de 120 kilómetros por hora.

Según Diethard Kühne, un periodista de la radiotelevisión de Baviera , "los dos trenes chocaron en un pequeño bosque". "En el lugar se ven restos. Los servicios de socorro están escalando (los vagones) y están sacando a gente", explicó, indicando que los trenes se encastraron uno con otro en unos 15 metros pero no estaban "completamente destruidos".

Meridian dijo que el tráfico en la línea entre Rosenheim y Holzkirchen sigue cortado así como dos carreteras de la zona.

"El accidente es una gran conmoción para nosotros. Hacemos todo lo posible para ayudar a los viajeros, a los familiares y a los trabajadores", dijo por su parte Bernd Rosenbusch, responsable de la compañía ferroviaria BOB, que gestiona la circulación de trenes en esta vía.

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En los últimos años ha habido varios accidentes en Alemania pero no tan graves como el de Bad Aibling. En abril de 2012 tres personas murieron y 13 resultaron heridas en Offenbach (Hesse, centro).

En 1998, un InterCity Express, un tren de alta velocidad que iba de Múnich (sur) a Hamburgo (norte) descarriló y mató a 101 personas en Eschede (norte). Se trató del accidente más grave en Alemania desde 1945, cuando murieron 102 personas cerca de Múnich.

erp