Fiat Chrysler y PSA, propietario de Peugeot, están en conversaciones para una unión que podría crear un gigante automotor valorado en 50,000 millones de dólares, informó el martes The Wall Street Journal, que citó fuentes.

El negocio podría realizarse en una operación sólo con acciones, según el reporte del diario estadounidense.

Las acciones de Fiat Chrysler se dispararon tras el reporte y subían más del 7% en las operaciones de la tarde.

Fiat Chrysler y Peugeot no hicieron comentarios.

Los inversionistas han especulado durante años que Fiat Chrysler estaba buscando un socio para una fusión, alentado por la retórica del difunto presidente ejecutivo de la compañía. En 2015, Sergio Marchionne expuso el caso para la consolidación de la industria automotriz e intentó sin éxito que General Motors Co se interesara en un acuerdo.

Peugeot y Fiat Chrysler habían discutido una unión a principios de este año, antes de que Fiat Chrysler propusiera una fusión de 35,000 millones de dólares con el fabricante de automóviles francés Renault SA.

El presidente de Fiat Chrysler, John Elkann, interrumpió las conversaciones con Renault en junio, después de que funcionarios del gobierno francés presionaron para que Renault resolviera primero las tensiones con su socio Nissan Motor Co.

Tras el colapso del plan de fusión con Renault, el CEO de Fiat Chrysler, Mike Manley, dejó la puerta abierta para conversaciones con los posibles socios, pero dijo que la empresa podría mantenerse sola pese a los crecientes costos para desarrollar vehículos eléctricos y cumplir con normas de emisiones más estrictas en Europa, Estados Unidos y China.

El CEO de Peugeot, Carlos Tavares, descartó el mes pasado la idea de una fusión con Fiat Chrysler. "No lo necesitamos", sostuvo al ser consultado sobre si todavía estaba interesado en un acuerdo con Fiat Chrysler.

kg