El presidente argentino dijo  que se licitará en julio la construcción de un gasoducto desde la formación de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta, que de acuerdo con una fuente de la Secretaría de Energía finalizará cerca de la ciudad de Rosario, por un total de 2,000 millones de dólares.

El gobierno del presidente Mauricio Macri apuesta al desarrollo de la formación ubicada en la provincia patagónica de Neuquén para dejar de importar energía y convertir al país en exportador neto de hidrocarburos, lo que resultaría en una nueva fuente de ingreso de divisas.

“Necesitamos ese gasoducto, que se licita en julio”, manifestó Macri durante una presentación en el precoloquio del Instituto para el Desarrollo Empresarial de la Argentina (IDEA), en la ciudad de Neuquén, capital de la provincia homónima.

Por su parte, la fuente detalló que la licitación será en la primera mitad del próximo mes, que se adjudicará a inicios de octubre, y que el gasoducto se extenderá desde la cuenca neuquina hasta un lugar cercano a Rosario o la ciudad de San Nicolás, ambas sobre el Río Paraná.

El Río Paraná es la vía por la cual salen 80% de las exportaciones del poderoso sector agropecuario argentino.

“Las empresas harán sus propuestas de trazas y de tarifas”, agregó la fuente que pidió no ser identificada.

Vaca Muerta es una formación del tamaño de Bélgica ubicada mayoritariamente en Neuquén y que podría albergar una de las mayores reservas de hidrocarburos no convencionales del mundo.

Por otro lado, el presidente Macri también anunció a los empresarios petroleros reunidos en el precoloquio de IDEA que el gobierno impulsará una ley para dar previsibilidad para las exportaciones de gas a largo plazo.

“Tenemos que ir al Congreso y sacar una ley que diga cómo vamos a poder exportar los próximos 30 años gas y comprometernos en contratos a largo plazo”, explicó Macri.

La fuente de la Secretaría de Energía explicó que la ley, que recién se está empezando a discutir con el sector privado, busca dar garantías a largo plazo a las empresas para que puedan comprometerse a construir las plantas de licuefacción que permiten la exportación de gas natural y que tienen un costo de entre 4,000 y 5,000 millones de dólares.

La actual ley de hidrocarburos exige que las empresas garanticen el abastecimiento doméstico antes de poder exportar.

“Hay que encontrar un camino en el medio. Si estoy seguro de que tengo reservas probadas suficientes como para abastecer al mercado interno, puedo dar alguna garantía de permiso de exportación a largo plazo”, explicó la fuente.

Inversión de ExxonMobil

Por otra parte, ExxonMobil, la petrolera estadounidense más grande del mundo, anunció que avanzará con un proyecto de desarrollo masivo a largo plazo en el bloque Bajo del Choique-La Invernada, que produce petróleo en Vaca Muerta. En cinco años, su extracción de crudo saltará a 55,000 barriles por día. Aunque no detalló el monto de la inversión, el gobierno de la provincia de Neuquén, que encabeza Omar Gutiérrez, confirmó que Exxon desembolsará unos 2,000 millones de dólares para saltar de la etapa piloto a la de desarrollo.

El proyecto incluye la perforación y terminación de 90 pozos, una instalación de producción central y el desarrollo de infraestructura para la exportación de crudo liviano del tipo Medanito.