Leer es un lujo. ¿Por qué? Leer requiere tiempo y a nadie le sobra tiempo para leer. Cada vez llegan a nosotros más necesidades creadas y actividades impuestas que nos impiden entregarnos a los verdaderos placeres de nuestra vida. Leer es un placer, pero también es un placer demasiado costoso.

Los escritores saben que narrar historias cortas es una de las tareas más difíciles de cumplir. Todo un universo debe caber en apenas algunas decenas de páginas y el tiempo debe detenerse en medio de todas ellas. Para los lectores, los libros de cuentos o las novelas cortas son esos libros que nos permiten robarle un poco de tiempo a la modernidad y ser eternos por al menos unas cuantas horas.

Estas son algunos libros que pueden ser leídos en un día, con un café, un cigarro y tal vez un disco de poca duración. Esta lista es arbitraria, no se ocupa de temas o personajes, se ocupa del tiempo y la velocidad. Si deseas darte un gran lujo, te recomiendo que te entregues a una de estas cortas pero grandes narraciones.

Estos son 10 libros que puedes leer en un día:

1. El caballero inexistente

Autor: Italo Calvino

En esta novela de aventuras, adornada con un delicioso sentido del humor, que es a la vez una fábula sobre la identidad, sobre la diferencia entre ser y creer que se es, Calvino hace la pregunta sobre la razón por la que un hombre es amado, por la que otro desea vengarse, por la que un tercero se considera hijo, amante, amigo o caballero.

2. La historia de mis dientes

Autor: Valeria Luiselli

La historia de mis dientes revela una fascinante dimensión de la escritora y confirma su capacidad para generar atmósferas y sutiles guiños en los que cada gesto está cargado de significado. Con una destreza que combina una estructura atrevida y desfachatada, Luiselli dibuja eso que llamamos condición humana, al hacer confluir en sus personajes el peso de la historia personal con ese motor cotidiano que es el anhelo.

3. El congreso de literatura

Autor: César Aira

César es un traductor que ha caído en tiempos difíciles debido a la crisis económica mundial; es también escritor y un científico loco que cree en la dominación del mundo. En una visita a la playa, intuitivamente resuelve un enigma antiguo, encuentra el tesoro de un pirata y se convierte en un hombre muy rico. Aún así, la apuesta de César por la dominación del mundo es lo primero, por lo que asiste a una conferencia literaria para estar cerca del hombre cuyo clon quiere que conduzca a un ejército a la victoria: el mundialmente conocido autor mexicano Carlos Fuentes.

4. Seda

Autor: Alessandro Baricco

Ésta no es una novela. Ni siquiera es un cuento. Ésta es una historia. Empieza con hombre que atraviesa el mundo, y acaba con un lago que permanece inmóvil, en una jornada de viento. El hombre se llama Hervé Joncour. Se podría decir que es una historia de amor. Pero si solamente fuera eso, no habría valido la pena contarla. En ella están entremezclados deseos, y dolores, que se sabe muy bien lo que son, pero que no tienen un nombre exacto que los llame.

5. Extrañando a Kissinger

Autor: Etgar Keret

Producto de la inagotable imaginación de Keret, los lectores se toparán con gotas para aliviar la soledad, con un ángel perezoso como para volar o con una hermosa mujer que a fuerza de pedir a sus novios en turno que se vayan adecuando a lo que ella desea, termina convirtiéndolos en cómodos y blandos poufs que disfrutan inmensamente cuando se sienta sobre ellos y sonríe.

6. La guía del autoestopista galáctico

Autor: Douglas Adams

Un jueves a la hora de comer, la Tierra es inesperadamente demolida para poder construir una nueva autopista hiperespacial. Arthur Dent, un tipo que esa misma mañana ha visto cómo echaban abajo su propia casa, considera que eso supera lo que una persona puede soportar. Pero, desgraciadamente, el fin de semana no ha hecho más que empezar, y la galaxia es un lugar extraño y sorprendente.

7. La invención de Morel

Autor: Adolfo Bioy Casares

Ubicada en una misteriosa isla, la novela de Bioy es una historia de suspenso y exploración, así como un romance maravillosamente improbable, en el que cada detalle es a la vez cristalino y profundamente misterioso.

8. La Biblia de neón

Autor: John Kennedy Toole

David, el protagonista de La Biblia de neón, es un adolescente que vive en una población miserable del profundo Sur. Una Biblia de neón ilumina el cielo por las noches y durante el día el fanatismo religioso y la malevolencia hacen estragos en la vida de los ciudadanos. El padre de David pierde su trabajo, no puede seguir pagando su contribución a la Iglesia, y esto marca el inicio de una decadencia que converirá a la familia en parias dentro de la comunidad.

9. Un mundo feliz

Autor: Aldous Huxley

En el futuro, los controladores mundiales han creado la sociedad ideal. A través del uso inteligente de la ingeniería genética, el lavado de cerebro, el sexo recreativo y las drogas, todos sus miembros son felices consumidores. Bernard Marx parece estar solo, albergando un anhelo mal definido de liberarse. Una visita a una de las pocas reservaciones salvajes que quedan, donde la vida vieja e imperfecta sigue, puede ser la cura para su congoja.

10. De Perfil

Autor: José Agustín

Rodolfo Valembrando está a punto de entrar en la preparatoria, pertenece a una clase media, hijo de profesionistas, vive en la Narvarte, ocupa el tiempo en salir con sus amigos y las cosas se le dan muy fáciles sin preocupaciones. Como buen adolescente, no tiene claro qué es lo que quiere de la vida, ni le interesa. Solo contemplar su mundo desde la roca del jardín, su refugio. Su mayor drama es no tener cigarros que fumar, soportar a su hermano menor o a su amigo Ricardo o el hecho de que se note el haberse orinado en los pantalones.

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