Durante décadas, los pronósticos espectacularmente inexactos han subestimado el potencial de la energía limpia, ganando tiempo para la industria de los combustibles fósiles. Pero como muestran dos nuevos análisis de instituciones autorizadas, las energías renovables ya han convencido al mercado y ahora están preparadas para un crecimiento exponencial.

DENVER - Durante décadas, en el Rocky Mountain Institute (RMI) hemos argumentado que la transición a la energía limpia costará menos y avanzará más rápido de lo que esperan los gobiernos, las empresas y muchos analistas. En los últimos años, esta perspectiva ha sido plenamente justificada: los costos de las energías renovables han caído consistentemente más rápido de lo esperado, mientras que la implementación ha avanzado más rápidamente.

Gracias a este círculo virtuoso, las energías renovables se han abierto paso. Y ahora, nuevos análisis de dos instituciones de investigación autorizadas se han sumado a la montaña de datos que muestran que una transición rápida a la energía limpia es el camino menos costoso a seguir.

Los formuladores de políticas, los líderes empresariales y las instituciones financieras deben considerar urgentemente las implicaciones prometedoras de este desarrollo. Con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow a punto de dar inicio este fin de semana, es imperativo que los líderes mundiales reconozcan que lograr el objetivo de calentamiento de 1.5 ° centígrados -acuerdo climático establecido en la reunión realizada en París- no se trata de hacer sacrificios; se trata de aprovechar las oportunidades. El proceso de negociación debe reformularse para que se trate menos de compartir la carga y más de una carrera lucrativa para implementar tecnologías energéticas más limpias y más baratas.

Dado que el mundo ya está sufriendo fenómenos meteorológicos extremos provocados por el clima, una rápida transición hacia las energías limpias también tiene la virtud de ser la ruta más segura por delante. Si fracasamos en esta tarea histórica, corremos el riesgo no solo de desperdiciar billones de dólares, sino también de empujar a la civilización hacia un camino peligroso y potencialmente catastrófico del cambio climático.

Uno solo puede adivinar por qué los meteorólogos, durante décadas, han subestimado la caída de los costos y el ritmo acelerado de implementación de las energías renovables. Pero los resultados son claros: las malas predicciones han involucrado billones de dólares en inversión para infraestructura energética que no solo es más cara sino también más dañina para la sociedad humana y toda la vida en el planeta.

Ahora nos enfrentamos a lo que puede ser nuestra última oportunidad de corregir décadas de oportunidades perdidas. O pasamos rápidamente a las soluciones energéticas más baratas, limpias y avanzadas del futuro, o continuamos desperdiciando billones más en un sistema que nos está matando.

Nuevos estudios han arrojado luz sobre cómo funcionaría una transición rápida a energías limpias. En el informe de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) The Renewable Spring, el autor principal, Kingsmill Bond, muestra que las energías renovables siguen la misma curva de crecimiento exponencial que las revoluciones tecnológicas pasadas, siguiendo patrones predecibles y bien entendidos.

En el documento, Bond señala que la transición energética continuará atrayendo capital y construyendo su propio impulso. Pero este proceso puede y debe ser respaldado para garantizar que avanza lo más rápido posible. Los formuladores de políticas que quieran impulsar el cambio deben crear un entorno propicio para el flujo óptimo de capital. Bond establece claramente la secuencia de pasos que implica este proceso.

El examen de las revoluciones energéticas pasadas revela varias ideas importantes. Primero, el capital se siente atraído por las disrupciones tecnológicas y tiende a fluir hacia las áreas de crecimiento y oportunidad asociadas con el inicio de estas revoluciones. Como resultado, una vez que un nuevo conjunto de tecnologías pasa su período de gestación, el capital está ampliamente disponible. En segundo lugar, los mercados financieros adelantan el cambio. A medida que el capital se mueve, acelera el proceso de cambio asignando nuevo capital a las industrias en crecimiento y retirándolo de las que están en declive.

Las señales actuales de los mercados financieros muestran que nos encontramos en la primera fase de una transición energética predecible, con un rendimiento espectacular superior por parte de los nuevos sectores energéticos y la reducción de la calificación del sector de los combustibles fósiles. Este es el punto en el que los responsables políticos inteligentes pueden intervenir para establecer el marco institucional necesario para acelerar la transición energética y obtener los beneficios económicos de la construcción de cadenas de suministro locales de energía limpia. Como podemos ver en las tendencias del mercado destacadas en el informe IRENA, el cambio ya está en marcha.

Reforzando los hallazgos del informe IRENA, un análisis reciente del Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico (INET) en la Oxford Martin School, muestra que una transición rápida a soluciones de energía limpia ahorrará billones de dólares, además de mantener al mundo alineado con el Objetivo de 1.5 ° centígrados del acuerdo de París. Una ruta de implementación más lenta sería económicamente más costosa que una más rápida e incurriría en costos climáticos significativamente más altos debido a desastres evitables y al deterioro de las condiciones de vida.

Debido al poder del crecimiento exponencial, es eminentemente alcanzable un camino acelerado para las energías renovables. El informe de INET Oxford encuentra que si el despliegue de electrolizadores solares, eólicos, de baterías y de hidrógeno mantiene las tendencias de crecimiento exponencial durante otra década, el mundo estará en camino de lograr una generación de energía neta de cero emisiones en 25 años.

En su propia cobertura del informe, Bloomberg News sugiere como una "estimación conservadora" que una transición rápida a la energía limpia ahorraría 26 billones de dólares en comparación con continuar con el sistema energético actual. Después de todo, cuanta más energía solar y eólica construyamos, mayores serán las reducciones de precio para esas tecnologías.

Además, en su propia respuesta al estudio de INET Oxford, Bill McKibben de 350.org señala que el costo de los combustibles fósiles no caerá, y que cualquier ventaja de la curva de aprendizaje tecnológico para el petróleo y el gas se verá compensada por el hecho de que las reservas de fácil acceso en el mundo ya se han explotado. Por lo tanto, advierte que, precisamente porque la energía solar y eólica ahorrarán dinero a los consumidores, la industria de los combustibles fósiles seguirá tratando de frenar la transición para mitigar sus propias pérdidas.

No debemos permitir más demoras. A medida que nos acercamos a la COP26, es esencial que los líderes mundiales comprendan que ya tenemos soluciones energéticas más limpias y económicas listas para implementar ahora. Alcanzar nuestro objetivo de 1.5 ° centígrados no se trata de hacer sacrificios; se trata de aprovechar las oportunidades. Si ponemos manos a la obra ahora, podemos ahorrar billones de dólares y evitar la devastación climática que de otro modo afectaría a nuestros hijos y nietos.

El autor

Jules Kortenhorst es director ejecutivo de RMI.

Copyright: Project Syndicate, 2020

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