Extrovertido, pintoresco y furtivamente próspero, Jorge Hank Rhon siempre ha sido embelesado por los animales exóticos, pero ama a los perros. Al grado de que dentro de las instalaciones del Hipódromo de Agua Caliente (donde, por cierto, tiene su residencia) tiene un canódromo y su equipo de futbol -recientemente admitido al máximo circuito profesional- lleva como imagen y nombre los Xoloitzcuintles de Tijuana.

El mandamás de Grupo Caliente vivía periodo de apogeo, impulsado por los éxitos de su equipo a la Primera División, mismo que además de obtener el campeonato del Torneo de Apertura en la Liga de Ascenso, logró el pase al máximo circuito tras vencer a los Freseros de Irapuato. El juego definitivo tuvo lugar hace tres semanas en el estadio para 33,333 espectadores que apenas a seis meses de su inauguración, en noviembre del año pasado, albergó la final.

El Estadio Caliente -una réplica moderna de La Bombonera de Toluca- es el orgullo del polémico empresario quien estaba de vuelta a lo suyo, que son los juegos y las apuestas deportivas, después de algunos años enfocado a la política. Apadrinado por Roberto Madrazo, en el 2004 ganó la elección a la Presidencia municipal de Tijuana. En el 2007, dejo ese cargo para ser el abanderado del PRI a la gubernatura de Baja California, que perdió ante el actual gobernador, José Guadalupe Osuna Millán, por más de 55,000 votos. El principal operador de esa campaña panista fue el actual secretario de Gobernación, Francisco Blake Mora.

En menos de dos años concretó la construcción de su estadio de futbol. Simultáneamente, remodeló la sala de sorteos y apuestas remotas del hotel Pueblo Amigo. En el amplio vestíbulo de esas instalaciones, hace tres lustros, estaban algunos de los animales exóticos -vivos y disecados, desde osos polares hasta tigres de Bengala- que tanta fama produjo al hijo del profesor Carlos Hank González.

Este año tuvo su primera aparición pública el 11 de abril, en Querétaro, en la apertura de la sucursal de Caliente Casino en aquella ciudad, en compañía de la actriz Yolanda Andrade y un séquito de colaboradores. Conservaba el pelo corto, ahora con abdomen prominente y una incipiente barba.

Había pasado a segundo plano, dentro del PRI. Su hermano mayor Carlos -mandamás del Grupo Financiero Interacciones- estuvo considerado entre los aspirantes a la candidatura por el Estado de México y habría sido el candidato ciudadano de una coalición opositora, si hubieran fructificado los esfuerzos panistas y perredistas.

Los Hank Rhon heredaron la fortuna del fundador del Grupo Atlacomulco, pero los montielistas detentan el poder político. Afines a la corriente priísta que arropó en su momento a Roberto Madrazo -gracias a Manuel Gurría Ordoñez- estarían más cerca del exgobernador de Sonora, Manlio Fabio Beltrones, líder del Senado, quien ya había advertido sobre las intenciones del gobierno calderonista de emprender acciones judiciales contra la nomenclatura tricolor. En las horas previas, funcionarios del gabinete de Orden y Respeto habían circulado el rumor -falso, desde luego- de que estaban por detener al exgobernador de Durango, Ismael Hernández Deras.

El operativo castrense para detener al exalcalde de Tijuana ocurrió en las últimas horas del pasado viernes 3 y fue ejecutado casi a la perfección. La única anomalía está ligada con un críptico mensaje en Twitter divulgado por el vocero presidencial en materia de seguridad, Alejandro Poiré Romero, quien mordazmente redactó: La Sedena hace histórico decomiso de armas. Seguimos avanzando en el debilitamiento de los criminales... .

Hank Rhon, en cualquier caso, tiene nexos que lo vinculan directamente con el foxismo -Gina Morris, la principal asesora de Marta Sahagún, es vocera de Grupo Caliente- y con Los Pinos, gracias al abogado Salvador Olimpo Nava Gomar, actual magistrado de la Sala Superior del Tribunal Electoral. Es un empresario de altos vuelos: su corporativo da trabajo y sustento a más de 8,000 personas en las 174 casas de apuestas que tiene desplegadas en todo México. Actualmente realiza operaciones en Austria, Brasil, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela y el Caribe. Tan sólo el año pasado invirtió 26 millones de dólares para remodelar su hipódromo de 228,000 metros cuadrados de terreno.

Ya ven: sí hubo nota , respondió lacónico un asesor presidencial de Tijuana, cuando se le preguntó sobre la detención. Y si bien éste no es un quinazo, tampoco está claro si es el primer golpe de una andanada que busca repercutir electoralmente, en el Estado de México y en Nayarit.

Está claro que buscan ablandar al Grupo Atlacomulco , refirió un exgobernador priísta, enterado de que Enrique Peña Nieto visitó a los Hank Rhon en su edificio del Paseo de la Reforma, hace dos semanas.

En el entorno del Mandatario mexiquense niegan tajantemente que un solo centavo de los Hank Rhon haya servido para financiar la campaña del abanderado priísta a la gubernatura, Eruviel Ávila.

¿Los calderonistas abrieron la caja de Pandora? Está por verse. Lo que ha quedado claro -desde el Michoacanazo, en el 2009- es que el gobierno federal actúa en una lógica que es concordante con intereses panistas. Ni los altos funcionarios son operadores de partido ni las dependencias públicas son arietes para golpear adversarios , ha definido Manlio Fabio Beltrones, el priísta de más alto rango que ha comentado sobre este tema.