En julio de 1972, estaba en una gira de prensa en tren por Florida promoviendo la película The Candidate. La prensa de entretenimiento y política estaban a bordo, y los oí hablar de un robo ocurrido en la sede del Comité Nacional Demócrata en el complejo Watergate en Washington­. La historia estaba siendo cubierta por dos periodistas jóvenes de The Washington Post, Bob Woodward y Carl Bernstein.

Los reporteros estaban en la infancia de una investigación que llegaría a conocerse como

Watergate, el mayor escándalo político de la historia americana moderna. Pero en ese momento se trataba simplemente de unos pequeños artículos sobre un robo.

A medida que pasaba el tiempo, me fascinaba su historia. Se me ocurrió que podría hacer una buena película dos periodistas trabajadores que luchan por llegar a la verdad. Mi primera idea fue simplemente hacer una película sobre dos periodistas, la importancia del periodismo y la libertad de prensa. Sólo después se descubrió la profundidad del escándalo de Watergate.

Traté de entrar en contacto con Woodward y Bernstein. No salió bien. Al principio, rechazaron mis llamadas, temiendo que estuvieran siendo engañados por el gobierno de Nixon en una clase de trampa. Finalmente hicimos contacto y eventualmente hicimos una película sobre su historia, All the President’s Men.

Este año se celebra el 45 aniversario del escándalo de Watergate. Debido a mi papel en la película, algunos me han preguntado sobre las similitudes entre nuestras circunstancias en 1972 y el 2017.

Hay muchas. La más importante es la relevancia de un medio libre e independiente en la defensa de nuestra democracia.

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Cuando el presidente Trump habla de estar en una guerra en curso con los medios, los llama entre los seres humanos más deshonestos­ en la tierra y tuitea que son el enemigo del pueblo estadounidense , su lenguaje retoma las falsas acusaciones de la administración de Nixon de periodismo de mala calidad y en mal estado a nuevas y peligrosas alturas.

Un periodismo sano y preciso defiende nuestra democracia. Es una de las armas más eficaces que tenemos para contener a los hambrientos de poder. Siempre he dicho que All the President’s Men era una película violenta. No se hizo ni un disparo, pero las palabras fueron usadas como armas.

De hecho, me costó mucho que los productores estuvieran interesados ??en All the President’s Men. Periódicos, máquinas de escribir, periodismo, aquí no hay drama , decían las críticas. No lo veía así. Para mí era una historia sobre dos periodistas empeñados en llegar a la verdad. Esa es la película, pero el escándalo de Watergate en la vida real no tenía sólo dos personas buscando la verdad. Tenía todo un elenco de personajes en funciones menores y mayores que seguían sus conciencias: el abogado de Richard Nixon, John Dean, cuyo testimonio abrió las audiencias en el Congreso; el procurador general Elliot Richardson y el procurador general adjunto William Ruckelshaus , quienes renunciaron en lugar de seguir la demanda de Nixon de despedir al fiscal especial Archibald Cox; y, sobre todo, los congresistas demócratas y republicanos.

Nixon renunció a su cargo porque el Comité de Watergate del Senado con miembros demócratas y republicanos hicieron su trabajo. Ahora es fácil pensar en Watergate­ como un evento único.

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No lo fue; resultó una historia que se desarrolló durante 26 meses y exigió muchos actos de valentía y honestidad de los estadounidenses a través del espectro político.

El sistema funcionó. Los controles y equilibrios con los que la Constitución fue diseñada para crear funcionaron cuando se sometieron a su mayor prueba. ¿Lo seguirían haciendo? Lo que me lleva a la otra mitad de la pregunta: ¿Qué ha cambiado ahora?

Mucho. Nuestro país está dividido, y tenemos una tenue comprensión de la verdad.

Hubo una época durante un periodo de crisis nacional cuando los políticos de ambos lados dejaron de lado la política partidista para descubrir la verdad. Hubo una época en que los demócratas y los republicanos se unieron para navegar por un final pacífico a una presidencia corrupta y criminal. Hubo una época en que los miembros del Congreso defendieron nuestra democracia por encima de los intereses partidarios para el bien mayor. Hubo una época.

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Ahora es un momento diferente. Si tenemos otro Watergate, ¿lo navegaremos tan bien? En una declaración en mayo de 1973, John Dean se refirió a lo que describió como los esfuerzos para desacreditar su testimonio al desacreditarlo personalmente. Él dijo: La verdad siempre emerge .

Estoy preocupado por sus posibilidades en estos días.

Robert Redford es actor, director, productor y activista ambiental.