CIUDAD DEL VATICANO. Durante una importante cumbre de la jerarquía católica a mediados de octubre, un obispo conservador tomó la palabra dentro del salón de actos del Vaticano y de inmediato culpó a sus compañeros liberales de realizar las obras del diablo.

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La reunión de tres semanas, conocida como un sínodo, hizo erupción por una pelea teológica sobre la visión del papa Francisco de una iglesia más inclusiva, y se ha convertido en la más amarga y pública lucha interna desde los gloriosos días de la reforma católica en la década de 1960.

El arzobispo Tomash Peta, de Kazajstán, capturó la magnitud de la brecha, levantando las cejas y denunciando que algunos de los cambios de política que flotaban en la reunión tenían aroma a humo infernal .

Era sólo otro día en una reunión que, más que cualquier evento desde que Francisco comenzó su papado en el 2013, ha puesto en evidencia cómo el alcance del pontífice a los católicos ha desencadenado un estira y afloja por el alma de la iglesia católica.

Más importante aún, destacó lo difícil que puede ser para el papa la renovación de la iglesia en su imagen.

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El retroceso por los tradicionalistas ha sido tan fuerte que las posibilidades de cambios rápidos en las cuestiones familiares contenciosas como ofrecer la comunión a los católicos divorciados vueltos a casar o a generar una referencia más acogedora para la comunidad gay se han atenuado considerablemente, si no es que han muerto.

Tras estos choques se ha producido un impulso desesperado por encontrar un terreno común que al menos podría abrir la puerta a las alteraciones políticas. Pero algunos observadores ya están comparando a Francisco con el presidente Obama un hombre cuya agenda reformista fue empantanada por un Congreso conservador.

Francisco tiene el mismo problema que tenía Obama , dijo el reverendo Thomas J. Reese, analista para el National Catholic Reporter. Él prometió el mundo, pero el Congreso no lo dejaría entregarlo. Si nada más surge de este sínodo, creo que la gente le va a dar al papa un pase y culpará a los obispos por detener el cambio .

Para Francisco, el sínodo el segundo en un año en temas relacionados con la familia establece tal vez la decisión más importante de su papado.

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Los 270 funcionarios de la iglesia de alto nivel, de 122 países, estaban programados para terminar la votación de un documento final para el 24 de octubre. Pero Francisco tiene la última palabra, con el poder de aceptar las recomendaciones del sínodo, ir más allá de ellas o retener el juicio para fomentar un mayor debate. Todas esas rutas, sin embargo, tienen riesgos. Incluso para los estándares del Vaticano, el nivel de drama en el sínodo fue extraordinario.

El 21 de octubre, el Vaticano negó enérgicamente un informe en los medios italianos de que Francisco tenía un pequeño tumor en el cerebro.

Eso vino después de otra fuga a principios de este mes que reveló una carta enviada al papa y firmada por 13 cardenales conservadores incluyendo el cardenal Timothy Dolan, de Nueva York que parecía cuestionar el manejo del Papa del proceso sinodal.

Añadiendo al drama, algunos de los 13 negaron que habían firmado la carta. Francisco también recientemente advirtió a los miembros del sínodo que no se dejen llevar por las teorías de conspiración, una medida que algunos observadores del Vaticano consideran una velada referencia a la misiva. Para algunos funcionarios de alto rango del Vaticano, la carta parece muy cercana a la sedición.

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La opinión generalizada que percibí entre los padres ha sido una sensación de disgusto , dijo al sitio web Vatican Insider el obispo Marcello Semeraro, uno de los clérigos que redactó el documento final del sínodo.

Pero al decirle a los obispos que no hay nada fuera de la mesa de discusión, el papa Francisco ha ampliado lo que puede ser examinado incluyendo su estilo de gestión. Los obispos conservadores, sin embargo, piensan que ha desatado un libre flujo de ideas que ha asustado a algunos tradicionalistas y provocado una reacción fuerte.

Francisco todavía no ha declarado abiertamente si, cuándo y cómo le gustaría ver alteradas las políticas de la iglesia. Pero sus llamados a una iglesia más misericordiosa y abierta, su pastoral hacia los católicos divorciados y gays, y su decisión de permitir la discusión de amplio alcance en el sínodo ha inspirado a líderes liberales de la iglesia para presionar por el cambio.

De las muchas medidas que se debaten, dos se han convertido en las más polémicas.

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Una de ellas es si concede a los divorciados católicos vueltos a casar el acceso a la comunión. La otra es la cuestión de si se debe ofrecer una bienvenida más cálida a los gays y lesbianas, incluso eliminar de las enseñanzas de la iglesia las referencias a ser gay como intrínsecamente desordenados .

La brecha no es sólo una fracción liberal-conservadora; es también geográfica, con prelados de África, por ejemplo, denunciando la fijación eurocéntrica y occidental , con temas como los derechos de los homosexuales.

El cardenal guineano Robert Sarah vinculó el empuje de los derechos de los homosexuales, el aborto y el extremismo islámico, y los comparó con lo que hacían el fascismo Nazi y el comunismo en el siglo XX .

La vehemencia de la reacción ha conmocionado incluso a algunos conservadores moderados, y se ha sugerido el surgimiento de una facción entre los obispos parecida al Tea Party republicano dentro de la jerarquía de la iglesia.

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Algunos de ellos están hablando ahora de esto: el Armagedón , dijo en una entrevista con The Washington Post el arzobispo Mark Coleridge, de Brisbane, Australia.

Ellos se ven a sí mismos como los hijos de Dios y a los otros como los hijos de la oscuridad y el mal. He estado muy sorprendido por esta visión apocalíptica de las cosas en el sínodo. Éste no es el camino que deben tomar las discusiones , agregó.

El desacuerdo, sorprendentemente, se ha vuelto público y personal. El poderoso cardenal conservador George Pell, de Australia, sugirió por ejemplo en una entrevista con el diario francés Le Figaro que una batalla épica fue tomando forma en la iglesia entre la teología conservadora de Benedicto XVI y la del cardenal liberal alemán Walter Kasper, quien es considerado un aliado de Francisco y el arquitecto de algunas de las medidas más progresistas desplegadas en el sínodo. El comentario de Pell provocó una reprimenda pública del cardenal alemán Reinhard Marx, quien llamó a Pell por su nombre en una conferencia de prensa del Vaticano.

En el sínodo no estamos en una batalla. No somos Ratzinger contra Kasper , dijo Marx, usando el apellido de nacimiento del papa Benedicto, eso no está bien .

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Engrosando la trama, el 22 de octubre pasado apareció un artículo en un sitio web católico conservador que dice ser de un clérigo muy sabio, conocedor y muy influyente . Se titula El error de Francisco Pontificado .

En él, el autor, escribiendo bajo el seudónimo de Don Pio Pace y con el uso de la terminología de información privilegiada, sostiene que la iglesia dividida es ahora intrínsecamente ingobernable y denuncia este extraño sínodo por estar centrado mayoritariamente en parejas adúlteras y parejas homosexuales .

Algunos también han denunciado el sentido general del chovinismo que pesa sobre los debates, en los que sólo los clérigos varones tienen derecho al voto.

Maureen Kelleher, una monja estadounidense que sirve en uno de los papeles sin derecho a voto en el sínodo, le dijo al National Catholic Reporter que había veces en que he sentido la condescendencia tan pesada, que se puede cortar con un cuchillo .

Hablando de las mujeres en general, agregó: Veo un alto nivel de no aceptación de nosotras como la celebración de la mitad del cielo .

Anthony Faiola es jefe de la oficina de Berlín de The Washington Post. Faiola se unió a la publicación en 1994 y desde entonces ha reportado desde seis continentes y ha sido jefe de la oficina en Tokio, Buenos Aires, Nueva York y Londres.

Stefano Pitrelli contribuyó a la creación de este reportaje.

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