París - Éxito, unidad de la minorista francesa Casino, se comprometió a comprar 19 tiendas de la cadena de supermercados colombiana Super Inter, con una opción para adquirir sus 31 locales restantes, para acelerar su expansión en el creciente mercado de América Latina.

Creada en 1992, Super Inter es un minorista independiente de Cali y las regiones cafeteras de Colombia, con ventas en el 2013 estimadas en alrededor de 425 millones de dólares, dijo Casino en un comunicado anunciando el acuerdo.

Casino opera en Colombia a través de Éxito desde 1999.

Éxito tenía 427 tiendas en 83 localidades y ciudades de todo el país a fines de 2012. La mayoría son hipermercados y supermercados, pero también opera en otros segmentos.

Éxito, controlada por Casino en 54.8%, es el minorista de alimentos más grande de Colombia, con una participación de mercado del 43% y ventas de 3,859 millones de euros (5,260 millones de dólares) en el 2012.

Los términos financieros del acuerdo no fueron revelados, pero Exito comprará 19 tiendas en el 2014 y operará las otras 31 con una opción de compra en el 2015.

Además de impulsar la presencia de Éxito en Colombia, Casino dijo que la operación acelerará el desarrollo de Éxito en el segmento de descuento, complementando sus tiendas Surtimax.

El acuerdo en efectivo, sujeto a la aprobación del regulador colombiano, aumentará las ganancias netas de Éxito desde el primer año, según el comunicado.

En América Latina, Casino opera en Brasil, Colombia, Argentina y Uruguay. La región representó el 53% de las ganancias comerciales del grupo, que alcanzaron un poco más de 2,000 millones de euros en 2012.

Las acciones de Casino subían 0.30% a 76.04 por a las 1152 GMT, frente a una ganancia de 0.25% del sector minorista europeo.

mac