British American Tobacco acordó la adquisición de su rival estadounidense Reynolds American Inc por 49,400 millones de dólares, lo que creará la mayor compañía de tabaco del mundo abierta en bolsa, tras mejorar una oferta anterior en más de 2,000 millones de dólares.

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BAT, que ya poseía el 42% de Reynolds, pagará 29.44 dólares en efectivo y 0.5260 acciones de BAT por cada título de Reynolds, informó, una prima de un 26% sobre el precio del papel del 20 de octubre, el día antes de que su primera oferta fuera hecha pública.

El fabricante de los cigarrillos Camel y Newport rechazó la oferta inicial un mes más tarde, dijeron las fuentes, pero ambas partes continuaron las negociaciones.

El acuerdo marcará el regreso de BAT al mercado lucrativo y altamente regulado de Estados Unidos luego de una ausencia de 12 años, por lo que será el único gigante del tabaco con una presencia de liderazgo en el mercado estadounidense e internacional.

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El presidente ejecutivo de BAT, Nicandro Durante, dijo que juntar a ambas compañías crearía a un líder del mercado con marcas que incluirán a Newport, Lucky Strike, Camel y Pall Mall.

"Creará un negocio más fuerte de tabaco global y productos de la próxima generación con acceso directo a nuestros productos en los mercados más atractivos del mundo", declaró este martes.

A las 12:14 GMT, las acciones de BAT subían un 1.21%, hasta las 47.05 libras.

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Centerview Partners, Deutsche Bank y UBS asesoraron a BAT en el acuerdo, mientras que Lazard, JP Morgan y Jones Day trabajaron con Reynolds American para cerrar las negociaciones.

erp