Nueva York.- La compañía aérea United Airlines anunciara la adquisición de Continental Airlines en una operación de intercambio de acciones valuada en más de 3,000 millones de dólares que vendrá a crear la mayor aerolínea del mundo.

El diario The Wall Street Journal, adelantó en su sitio de Internet que la junta de directores de United aprobó la fusión la tarde de este domingo, mientras la propia junta de Continental tenía programado reunirse esta misma noche para votar la decisión.

Excluyendo algún problema de último minuto, el diario apuntó que bajo el acuerdo de fusión los accionistas de Continental recibirán un mayor pago la actual capitalización de mercado de la aerolínea estimado en unos 3,100 millones de dólares.

La fusión dará pie a una aerolínea que utilizara el nombre de United y que será 8% más grande que Delta Air Lines, en tráfico, medido en el número de millas por pasajero, por lo que se convertirá en la más grande del mundo.

La aerolínea contara con el 21% de los asientos disponibles en el Mercado de Estados Unidos en contra del 20% de participación de Delta, luego de que esta aerolínea se fusionara hace dos años con NoNorthwest Airlines.

La nueva aerolínea tendrá su sede en Chicago y sería encabezada por Jeff Smisek, presidente y director ejecutivo de Continental, informaron al periódico fuentes cercanas a las negociaciones.

El rotativo indicó que la fusión podría ayudar a estabilizar a la industria de las aerolíneas que en los últimos años ha estado plagada de pérdidas, al eliminar asientos y otorgar a las otras compañías aéreas más libertad de incrementar tarifas.

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