Más de 1,000 economistas, incluidos 15 premios Nobel, advirtieron que las medidas proteccionistas del presidente Donald Trump podrían provocar otra Gran Depresión.

En una carta abierta, instaron al presidente Trump y al Congreso estadounidense a que renuncien a sus posiciones comerciales más proteccionistas, incluyendo amenazas de retirarse de los acuerdos comerciales y aplicar aranceles a las importaciones.

Organizada por el Sindicato Nacional de Contribuyentes, la misiva advierte que en 1930, 1,028 economistas instaron al Congreso a rechazar la proteccionista Ley Arancelaria Smoot-Hawley. “El Congreso no tomó el consejo de los economistas en 1930, y los estadounidenses de todo el país pagaron el precio”, añadieron.

Hoy, expusieron en la carta difundida este jueves, los estadounidenses enfrentan una gran cantidad de nuevas actividades proteccionistas, incluyendo amenazas de retirarse de acuerdos comerciales, llamadas equivocadas a nuevas tarifas en respuesta a desequilibrios comerciales y la imposición de aranceles sobre lavadoras, componentes solares e incluso acero y aluminio utilizados por Estados Unidos.

“Los economistas y profesores de economía que suscriben instan encarecidamente a no repetir ese error. Mucho ha cambiado desde 1930 —por ejemplo, el comercio ahora es significativamente más importante para nuestra economía—; pero los principios económicos fundamentales como se explicaron en ese momento, no”, se lee en el documento.

Los economistas dijeron estar convencidos de que los mayores impuestos de protección serían un error. Operarían, en general, para aumentar los precios que los consumidores domésticos tendrían que pagar. Un mayor nivel de protección, argumentaron, aumentaría el costo de la vida y perjudicaría a la gran mayoría de los ciudadanos estadounidenses.

“Pocas personas podrían esperar obtener ganancias de tal cambio. Los trabajadores de la construcción, transporte y servicios públicos, profesionales y empleados de bancos, hoteles, oficinas de periódicos, mayoristas y minoristas, y muchas otras ocupaciones, claramente perderían, ya que no producen productos que puedan estar protegidos por barreras arancelarias”, dijeron. Otro de sus argumentos fue que la gran mayoría de los agricultores también perdería a través del aumento de los aranceles, y de una manera doble. En primer lugar, como consumidores, tendrían que pagar precios aún más altos por los productos, hechos de textiles, productos químicos, hierro y acero, que compran. En segundo lugar, como productores, su capacidad para vender sus productos estaría aún más restringida por barreras colocadas en el camino de los extranjeros que deseaban vendernos sus productos.

“Nuestro comercio de exportación, en general, sufriría. Los países no pueden comprarnos permanentemente a menos que se nos permita vendernos”, dijeron.

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