Un símbolo de Australia ya no es solamente el canguro, sino también un tenista nacido a 13,600 kilómetros, en territorio serbio. Novak Djokovic ganó el Australian Open 2021 y se mantiene como el máximo ganador de este torneo con nueve títulos, alejándose ya a tres de Roy Emerson y de Roger Federer.

El romance entre Nole y Australia comenzó en enero de 2008, cuando él tenía 20 años y ya era figura mundial, pues era tercer lugar del ranking ATP. Venció a Roger Federer (entonces ranking 1) y a David Ferrer (ranking 5) para quedarse con su primer título de Grand Slam y, además, ser el primer serbio en conseguirlo.

“Mientras más gano, más me gusta volver”, dijo el serbio previo a la final de 2021 contra el ruso Daniil Medvedev en Melbourne, donde arrasó en tres sets con marcadores de 7-5, 6-2 y 6-2. Previamente venció al también ruso Aslan Karatsev y al alemán Alexander Zverev, mientras que su más pesado rival, Rafael Nadal, fue eliminado desde cuartos de final por el griego Stefanos Tsitsipas.

El Australian Open nació en 1905 y desde entonces se han jugado 109 ediciones, con suspensiones únicamente por Guerras Mundiales. Fue considerado un torneo Major hasta 1924 y sus primeros competidores foráneos viajaban en barco (en la década de los 20, el viaje de Europa a Oceanía duraba 45 días).

Hasta 2018, el máximo ganador del torneo fue el australiano Roy Emerson, quien ganó sus seis títulos antes de la era Open, de 1961 a 1967, por lo que se mantuvo en el sitio de honor más de 50 años, hasta que fue igualado por Federer. Sin embargo, en 2019 Djokovic subió al trono con su séptimo título para luego ser tricampeón consecutivo (2020 y 2021).

El 2021 ha empezado como un año para reforzar su estirpe como leyenda del tenis. Gracias a la caída de Nadal en cuartos de final del Australian Open, Djokovic aseguró el récord de más semanas consecutivas (310) en la posición uno del ranking ATP hasta marzo, además de ser el único que ha llegado a tres finales seguidas en cada uno de los cuatro Majors: Wimbledon, Francia, Estados Unidos y Australia.

En la lista histórica de países ganadores del Australian Open, Serbia aparece en tercer lugar solo por debajo de Estados Unidos y de la nación anfitriona. Este mérito es totalmente gracias a Djokovic y sus nueve títulos conseguidos en 13 años, mientras que por los estadounidenses, tres tenistas han ganado 18 trofeos y por Australia 12 tenistas han ganado 50.

Desde que el serbio empezó a competir en los cuatro Grand Slams en 2005, solo ha estado ausente de finales en cuatro de 17 años (2005, 2006, 2009 y 2017) con una efectividad total del 87% gracias a su balance de 303 victorias por solo 45 derrotas.

Sus víctimas en sus nueve campeonatos de Australian Open han sido: Jo-Wilfried Tsonga (Francia, 2008), Andy Murray (Gran Bretaña, 2011, 2013, 2015 y 2016), Rafael Nadal (España, 2012 y 2019), Dominic Thiem (Austria, 2020) y Daniil Medvedev (Rusia, 2021).

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