Como cada año, en enero Australia se convierte en el foco del mundo deportivo con el primer Grand Slam del año, el cual significa una importante derrama económica para el estado de Victoria y la ciudad de Melbourne, pues según cifras del gobierno local, durante su última edición, el evento aportó más de 280 millones de dólares a la economía del estado.

Uno de los principales factores de la derrama económica se debe al turismo, luego de recibir más de 80, 000 visitantes, los cuales en su mayoría provienen de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Japón, Reino Unido y China. Lo asistentes tienen un promedio de cinco noches por estadía, lo que significa alrededor de 500,000 noches de hotel por cada visitante.

Jayne Hrdlicka, directora ejecutiva de Australia, explica la importancia que simboliza el evento para su país: “No se puede negar que durante el 2017, el Australian Open fue uno de los torneos más exitosos de la historia, a causa de brindar 1,100 puestos de trabajo para la economía de Victoria”.

Durante ese mismo año se registraron 81,000 horas de transmisión del torneo, con 278 millones de horas en la región Asia-Pacífico, además de ser reproducido en vivo por 220 países, 65 canales de televisión y 900 millones de hogares.

“La construcción de un perfil turístico atractivo es fundamental para el éxito del evento, además de contar con el apoyo continuo del gobierno de Victoria a través de la asociación Visit Victoria, que ofrece a los fanáticos, funcionarios y jugadores una experiencia similar a un festival de verano australiano junto con la comida y la cultura de Melbourne. Utilizamos todas nuestras plataformas para promocionar esta imagen y llevar el Abierto de Australia y Melbourne al resto del mundo”, explica Hrdlicka.

Con la idea de vender un festival de verano australiano, la diversión no se limita a los partidos entre las grandes figuras del tenis mundial. El primer Grand Slam del año alberga cinco lugares donde se llevan a cabo los principales eventos de entretenimiento del torneo.

Grand Slam Oval

En el complejo Melbourne Park, donde se lleva acabo el torneo, el Grand Slam Oval es el centro de reunión donde se pueden observar los partidos de tenis en vivo en una pantalla gigante, además de degustar una mezcla internacional de los mejores platillos y bebidas de la escena australiana. Este año se llevará a cabo el evento Best of Victoria, en el que se hará un homenaje a los cuatro pilares del estilo de vida victoriano: playa, viñedos, ciudad y barrio chino.

Australian Open Film Festival

Por primera vez en la historia de los Grand Slam, se contará con un festival de cine en el Abierto de Australia, en el cual se proyectaran 50 películas diferentes de todo el mundo relacionadas al deporte.

Australian Open Tenis Club

Para los espectadores que su principal atracción no es el tenis, el club se ubicará en famoso parque Birrarung Marr, que se encuentra en el centro de la ciudad de Melbourne, su principal característica será disfrutar de comida, bebidas, música en vivo y diferentes tipos de eventos. (Con información de Salvador Almeida)

Arrestan a tenistas profesionales por amaño de partidos

Un total de 28 tenistas profesionales, incluido uno que participó el año pasado en el Abierto de Estados Unidos, fueron vinculados con una banda internacional acusada de arreglar partidos, informó la policía española.

Los jugadores supuestamente se prestaron para la manipulación de resultados después de recibir sobornos de una red armenia desmantelada en octubre, agregó. Asimismo, 15 personas fueron arrestadas en esa ocasión, entre ellos algunos tenistas.

Mientras tanto, 11 casas fueron allanadas y la policía decomisó vehículos de lujo, una escopeta, tarjetas de crédito y 167,000 euros (191,000 dólares) en efectivo.

Se desconocía de momento si el jugador que participó en el Abierto de Estados Unidos figuraba entre los detenidos.

La policía acusó al tenista español Marc Fornell-Mestres, cuya posición más alta era la 236 en el mundo en el 2007, de actuar como enlace entre los jugadores y la banda armenia que los sobornó para manipular apuestas.

La policía no difundió de momento otros nombres.

Fornell-Mestres, de 36 años, fue suspendido del tenis profesional a fines del año pasado, según la Unidad de Integridad del Tenis, que había señalado que la sanción estaba relacionada con una pesquisa sobre presuntas infracciones al Programa Anticorrupción del Tenis.

Las autoridades españolas comenzaron la investigación después de una alerta de la Unidad de Integridad del Tenis en el 2017.

La policía dijo que la banda sobornaba a los jugadores para garantizar resultados predeterminados y utilizaba las identidades de miles de ciudadanos para colocar apuestas internacionales en los partidos.